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上次撰寫本專欄時,曾指出美國應該已經為可能發生的新冠肺炎病毒(Coronavirus,又稱COVID-19)大規模傳染作好準備,理由之一是:美國經歷過2003年的薩斯(SARS)危機,如同患過某種疾病之後,體內會產生針對這種疾病的抗體。經歷過薩斯之後,美國應該具有對付類似薩斯的流行性疾病如這次新冠肺炎的經驗。

但是沒想到,這次美國還是沒有准備好。沒有準備好的,除了防疫物資如口罩、洗手液、防護服等嚴重不足之外,最重要的是新冠肺炎測試劑(test kits)嚴重不足。到底有多少美國人接受過新冠肺炎測試?聯邦疾病控制中心(CDC)不公佈相關數字,網上很難查到確切數字。經過長時間搜索,查到亞太蘭大報(The Atlantic)3月7日的報導:「經過對數十名公共衛生官員的訪談,以及對全美各地統計數據的調查,本報只能證實全美國有1,895人接受了新冠肺炎病毒的測試。」

這是3月7日的報導,而美國第一例新冠肺炎病例1月21日確診。這一個半月內,只檢驗了不到兩千人?據目前所知病例,新冠肺炎病毒感染後的潛伏期一般為14天,有的病例更長。也就是說,因為試劑不足,很可能導致許多感染病毒卻無症狀者,在自己不知的情形下把病毒傳給別人。

這裡要說一個與新冠肺炎病毒測試的「小故事」。言其小,是因為幾乎沒人注意到這件事:西雅圖富人蓋茨(Bill Gates)3月10日捐款500萬元,用於西雅圖地區弱勢人群的新冠病毒測試。早在2月6日,蓋茨和他夫人創辦的基金會就捐款一億元,用於對抗新冠肺炎。

今日美國商人捐巨款,對抗疫情,為國紓難。令我想起中國歷史上相似的故事:公元前600多年,秦朝軍隊偷襲鄭國。有一鄭國販牛商人弦高,和夥計押著群牛趕路,偶遇秦軍,知道是去襲擊鄭國,自己祖國可能因此生靈塗炭。急中生智,謊稱自己是鄭國使臣,受國君委派,前來獻牛犒賞秦軍。秦軍大將因此以為鄭國早已知道並有準備,便放棄偷襲計劃,鄭國因此避免一場戰爭。弦高傾全力為國紓難,成為一則著名的中國古代故事。

另一個是元末明初的中國江蘇富豪沈萬三,他就住當今的觀光名勝周莊。彼時朱元璋初登大位,可能國庫空虛,朱元璋整修長城,要沈萬三出資三分之二;接著重建都城南京,又要他出資三分之一。沈萬三拿錢毫無難色。他又表示斥資犒軍,每名軍人一兩銀子。不料引起朱元璋疑慮,認為沈萬三犒勞軍隊是有意作亂,要砍他的頭,幸得馬皇后求情,免殺頭而流放雲南。這位商人為國家捐了那麼多錢,卻差一點掉了腦袋。

回頭再說新冠肺炎病毒測試試劑嚴重不足之事,這幾天已大有好轉。本文見報之日,希望這件事已不是問題。

 

作者/劉暢

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