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聯邦政府收緊服務動物登飛機規定

航空公司可能很快就能把貓、兔子和除乘客試圖帶進機艙的狗以外的所有動物拒之門外。

聯邦交通部週三宣佈,計畫收緊有關服務動物的規定。最大的變化將是:只有經過訓練幫助有精神需要的乘客的狗才符合條件。

航空公司表示,近幾年來,輔助動物的數量急劇增加,他們已經遊說收緊相關規定。他們還對攜帶豬、野雞、火雞、蛇和其他不尋常寵物出現在機場的乘客實施了自己的限制。

航空行業團體讚揚了這一更嚴格的規定。行業官員認為,每年有數十萬名乘客聲稱需要寵物提供情感支持,以此來欺騙航空系統。這些人之所以這樣做是為了避交航空公司寵物費,一般情況下,單程收費超過100元。

Airlines for America總裁Nicholas Calio說:「航空公司希望所有乘客和機組人員都能有一個安全舒適的飛行體驗,我們相信,擬議的規則將在很大程度上確保每個人都能有一個更安全、更健康的飛行體驗。」

空乘們也在推動控制輔助動物,並對週三的提議表示滿意。

Association of Flight Attendants主席Sara Nelson說:「空中諾亞方舟的日子有望結束。」這位工會主席說未經訓練的寵物傷害了她的一些成員。

退伍軍人團體站在航空公司一邊,認為未經訓練的狗和其他動物的激增威脅到了他們與訓練有素的服務犬一起飛行的能力。去年,超過80名退伍軍人和殘疾人團體支持禁止未經訓練的情緒輔助動物進入機艙。

國務院官員說,他們正在提出這些改變以確保航班安全。他們還說,一些乘客濫用了現行規定。

公眾將有60天的時間對提議的修改發表評論,之後這些修改可以隨時生效。

交通部對服務動物提出了一個狹義的定義:它將是一種經過訓練的幫助身體或其他殘疾人士的狗。目前,如果有醫學專業人員說明證明乘客需要動物的情感支持,那乘客可以攜帶許多種其他動物。

這項提議將禁止航空公司禁止特定種類的狗(例如,Delta Air Lines禁止鬥牛犬),但航空公司員工可以拒絕他們認為對其他人構成威脅的任何動物登機。

它還將禁止目前許多航空公司要求動物主人提前48小時填寫檔的做法。官員說,這種做法會阻止殘疾人在最後一刻帶著他們的服務狗出行,從而對殘疾人造成傷害。

這項提案還將結束使用小型馬作為服務動物的少見做法,儘管交通部一名官員表示,該機構願意重新考慮這項規定。

航空公司還可能要求服務動物系上皮帶或安全帶,並適合其主人的腿部空間。他們可以限制乘客每人每次只能攜帶兩個服務動物,不過目前尚不清楚按照現行規定,這種情況發生的頻率。

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