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說起H-1B簽證,有技術背景的老中讀者一定不會陌生,因為我們當初就是通過這個途徑獲取在美國合法工作的身份的。H-1B簽證原本就是為那些需要專業技能的工作崗位而設立的,通常要求申請人至少擁有學士學位。美國社會也通過這種方式選擇性地從全世界引進技術人才,從中獲取了極大的利益。但是,近10年來許多外包(outsourcing)公司濫用H-1B簽證,從印度和其它國家引進低工資合同工人,取代美國員工,嚴重擾亂了美國的就業市場。

特朗普主政白宮以後,頒布總統行政命令,奉行美國優先的政策,雇美國人,買美國貨,整頓H-1B簽證的秩序就成了其中的一個重要方面。聯邦當局大幅提高了H-1B簽證的拒簽率,外包公司受到的嚴重打擊。多年以來,硅谷科技公司嚴重依賴H-1B簽證獲得人才,聯邦當局也給足了面子,Apple、Google、Facebook等明星公司的H-1B簽證申請幾乎全部批准,可這時候再叫嚷要提高85000份年度簽證上限就有點不合時宜了。

國土安全部Department of Homeland Security在2017年下發通知稱,為了從世界各地獲得最優秀和最聰明的人才,減少H-1B計劃中的欺詐和濫用,更好地保護美國工人和工資,要對H-1B簽證計劃做出重大改變,其中包括改變“專業職業”的定義,還將重新定義“就業”和“僱主/僱員關係”。新規定還將增加要求,確保僱主向H-1B簽證持有者支付適當的工資。國土安全部當時給自己的期限是2018年10月,但是後來曾三次推遲公布日期。先是推遲到2019年1月,後來又推遲到2019年7月,最近又宣布推遲到2019年年底。

移民研究中心Center for Immigration Studies的律師John Miano表示,這種拖延的部分原因是使用H-1B簽證的僱主對政府的壓力。不過,美國國家政策基金會National Foundation for American Policy執行主任Stuart Anderson認為,出現拖延的原因是聯邦當局正忙於制定許多移民法規。他說,擬議中的修改是複雜的,國土安全部的目標似乎是創建一條與官員們已經使用的定義相符的規定。

在H-1B簽證問題上有針鋒相對的激烈爭論。移民研究中心Center for Immigration Studies主張減少移民數量,而美國國家政策基金會支持提高85000份年度簽證上限。Anderson說,國土安全部一直是在沒有任何監管的情況下處理H-1B簽證,現在他們試圖只是把他們在實踐中已經在做的事情寫出來加以鎖定,這樣未來的任何政府要想擺脫它就需要一個漫長的過程。在他看來,聯邦政府拒絕H-1B簽證的行動明顯超出了法律範圍。他說,重新定義“專業職業”的一個癥結似乎在於對教育背景的要求。根據聯邦法律,一份專業的工作“通常”需要學士學位或更高的學歷,但是負責評估H-1B申請的機構美國公民與移民局U.S. Citizenship and Immigration卻把它當作一種絕對要求。事實上,許多需要專業技能的工作並不需要高學位。他說,如果這項規定最終確定下來,那麼美國的技術人才可能會流失到其它國家。

John Miano不同意Anderson的說法。他說,移民研究中心支持重新定義H-1B職業要求,以確保外包公司和人力資源公司不會利用H-1B從美國工人手裡搶走工作機會,不會通過獲得大量簽證和以折扣價向美國公司提供外國勞動力來降低工資。他說,人們會尖叫說,這將會毀掉整個外包商和人力資源公司行業,而這種行業本來就是不應該存在的。如果一個公司為一個人申請了H-1B簽證,這個人應該每天都去這個公司工作,而不應該轉包到其它公司工作。

和H-1B簽證密切相關的是配偶的H-4簽證。這種簽證歷來只是允許配偶在美國生活,而不可以就業的。可是2015年,奧巴馬政府給有望獲得綠卡的H-1B員工的配偶授予工作許可。據田納西大學University of Tennessee的研究人員統計,目前持有H-4簽證的就業人口在9萬至10萬之間,其中絕大多數是來自印度的女性,集中在舊金山灣區工作。

一個由IT行業員工組成的名為拯救美國工作機會Save Jobs USA的機構向聯邦法院起訴,指出IT行業員工的許多工作機會被H-1B簽證持有者取代,現在又不得不在就業市場上與H-4簽證持有者競爭。可是,這個案例經過多次上訴後被擱置。霍華德大學Howard University研究移民簽證的教授Ron Hira認為,這個案例被擱置是贊成讓配偶工作的團體遊說的結果。國土安全部沒有立即回應置評請求。

2017年,國土安全部首次承諾結束H-4簽證工作授權,並在半年一次的統一議程中表示,將在2018年2月提出一項新的規則,取消H-4簽證工作授權。2019年9月,美國司法部Department of Justice向聯邦上訴法院提交了一份備忘錄,要求禁止持有H-4簽證的H-1B配偶就業。華盛頓特區的一個由三名法官組成的上訴委員會裁定,IT行業員工已經證明,H-1B簽證持有者與他們競爭工作機會,而允許H-4配偶工作更進一步增加了競爭。法官將案件發回聯邦地區法院繼續審理。

美國國土安全部最近在最新的聯邦政府法規制定議程中確定,將於2020年3月公布一項提案,取消H-1B簽證持有者配偶的工作授權。這個日期符合司法部備忘錄中最早在2020年春季出台的說法,雖然該機構已多次錯過了自己的提議規則的最後期限。專家表示,新的聯邦法規通常有一個公眾評論期,一般為30至60天,但可以延長至180天或更長。所以,可能會在提案公布的幾個月後才能完成終止H-4簽證持有者的工作授權。

 

 

記者 湯毅堅

 

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