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搬來灣區第一年邂逅Half moon bay半月灣,是為了感恩節pumpkin patch。沒有走一般的公路,朋友開進了不知名山路裡,彎彎曲曲地繞了許久才抵達南瓜園。那天濕冷又霧氣凝重,東挑西揀南瓜們的選妃過程,半月灣的美很模糊。

後來又去過半月灣健行幾回,才開始為這裡的美正名。每年冬季,我總想起那回半月灣濱海漫遊,以及一訪Ritz Carlton麗池卡登飯店。

 

楊樹海灘Poplar Beach

▲ 海邊不絕於耳的呼嘯風聲,與奇岩怪樹、懸崖海景。

朋友預計從Venice Beach一路健行至麗池酒店,我們一家前往楊樹海灘(Poplar Beach)守株待兔,為了與朋友來個「不期而遇」。楊樹海灘到麗池酒店單程約2.5英里,來回5英里的長度,是帶著小孩較能接受的健行長度。停車場還是有許多空位,一旁有流動式廁所供民眾應急。

 

白楊樹海灘相當受家庭人士、遛狗者歡迎,可見家庭帶小孩於此散步。從停車場往海邊懸崖方向走去,會發現有一條陡峭的砂石小道往下通往至海灘。到了沙灘上,將鞋子脫下,光腳沿著白淨沙灘走上一回。海邊風勢頗大,風聲不停呼嘯,記得要帶著帽子、穿暖和些。也可以帶著飛盤、風箏或者是小孩沙坑玩具,就可以海灘上度過不少歡樂時光。

 

更往麗池飯店走,則進入Wavecrest Open Space砂石步道。Wavecrest Open Space是位於半月灣南端的206英畝土地,公園的東邊大部分是沿海草原,西側是沿著海邊的蜿蜒懸崖,如果天氣晴朗,可以享有太平洋和整個半月灣海岸線的美景。開闊的草原是該地區許多猛禽物種(Raptors)至關重要的棲息地,例如Harrier Hawks、Red-Tailed Hawks、White tailed Kites等。

▲ 四月時海邊花朵盛開。

▲ 海灘親子時光。

 

麗池飯店25個免費公用停車場

▲ 漫步在半月灣Ritz Carlton旁的步道上。

頗負盛名的半月灣麗池飯店,一晚要價一千美金。先生與任何奢華的代名詞都是絕緣體,我提議都來了就前往飯店附近看看,最後他勉為其難地同意前往。在Yelp上看到有人抱怨,飯店僅能接受Valet parking,過夜旅客一樣要收費52美金。抱著姑且前往看看的心態,到了飯店前的入園管理亭。

 

管理員詢問我們:「請問是住宿客人嗎?」先生不甚愉悅地回答「不是」。管理員說飯店裡有附設25個免費停車場,指引我們停車場方向與遞給我們一張步道的地圖。原以為需付費,沒想到比想像中的順利。這時先生不滿意地告訴我,這是奢華酒店佔據了整座海灘所能做出的微小讓步:僅僅25個公用停車場。美國的許多知名海灘,像是馬里布海灘等等的,都面臨著富人與一般大眾海灘使用權的拉鋸戰。

 

1991年麗池卡登被批准建設時,條件之一是要求飯店在該物業西邊開發公共海灘,並保留25個停車位供公眾使用。麗池2001年開業,將這25個公共停車場設置在飯店停車場的門控車庫內。於是大眾要停車,要先通過飯店門口的管制,憑著管理員給的門控密碼才能進入停車場,似乎不是最便民的選項,而25個大眾停車場是否足夠也是個問號。在2019年加州海岸委員會祭出史上第二高重罰罰款160萬美元。我後來有次欲帶朋友去海邊參觀,則沒這麼好運,被告知飯店有私人活動未開放,免費停車位也沒了。

 

麗池旁的小徑非常秀麗,明顯地維持良好、修剪得當,與俯瞰著懸崖和海洋的高爾夫球場交織在一起。我們帶著小孩散步於步道上,還要一邊小心擦身而過的高爾夫球車,似乎也在在提醒著人們富人擁有的美好事物。

 

於是,與來時多帶著另一個角度的思維,我不久後便告別了有價的飯店、無價的美景。

 

撰文&攝影 / 法蘭小姐 

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