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小心了,山姆大叔又要向您伸手要錢了。明年11月的選舉,除了總統大選之外,很可能會有一個提案,要求灣區九縣選民表決,提案的基本內容是:九個縣同時增收銷售稅1%。

該提案正由灣區多個重要團體推動,這些團體是:灣區委員會(Bay Area Council)、灣區規劃暨都市研協會(Bay Area Planning and Research Association)和矽谷領袖集團(Silicon Valley Leadership Group)。日前灣區捷運董事會例行會議上,他們聯名提出報告並預測,如該案通過,未來40年,將可徵收1,000億美元稅金,用於改善灣區交通。

這只是無數個以改善交通的名義,向老百姓要錢的提案之一。舉例而言,去年11月,灣區九縣選民通過了地區提案3(Reginal Measure 3),就是逐年把灣區九座大橋的過費增加三元,2019年元旦起增收一元,之後兩年的元旦分別再加一元。灣區某些縣,如聖馬刁縣(San Mateo County)的選民,去年11月就通過了以改善交通為名義的增收半美分銷售稅案。這些舉措的目的,都美其名曰「改善交通」。

有人會說,這次要求增收1%的銷售稅,每一美元只多收一美分,算不了甚麼。不過,灣區各縣市的現行銷售稅率,都在8%至9.5%之間。再增加,就將近或超過10%了。中國有句俗話,百上加斤易,千上加斤難。意思是,如果你只有一百斤的擔子,再加一斤,問題不大。但如有千斤重擔,加一兩都可能把你壓倒。現在這個增加1%銷售稅的提案,就是千上加斤。

灣區的交通狀況的確深陷危機。今年上半年的一篇報告說,灣區駕車人在上下班交通高峰時段,因塞車而損失的時間,2018年為116小時,將近整整五天。就是說,在2018年一年之中,因為惡劣的交通,許多人欠失去了寶貴的五天生命。

是的,在高租金、高生活支出的狀況下,我們應該勒緊褲帶, 為改善灣區的交通,為奪回那被迫失去的五天時間,每次買東西時,再多繳1%的銷售稅。

問題是,納稅人已經繳納了太多的稅。

有個詞,Tax Freedom Day,以全體美國納稅人整體計算每年交納給政府的稅,在某月某日之前,所有賺到的錢都交給了山姆大叔,這一天之後賺的錢,才由老百姓自己支配。這個Tax Freedom Day,今年是4月16日。這代表全美國所有納稅人的平均稅率為29%。在加州,今年的Tax Freedom Day更晚,為4月23日,即加州納稅人的平均稅率高於全美。

我們已經繳了太多的稅,請不要再對老百姓「搜括」。政府應該用智慧,防止浪費、有效地使用現有稅金,而不是一而再,再而三地向老百姓伸手「乞討」。

 

作者 /劉暢

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