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去年聖誕節是個微妙的日子,從12月21日週五開始上院線的《水行俠》(Aquaman),光那個週末就創了六千八百萬票房而贏得冠軍,加上同在賀歲檔期上映的《大黃蜂》(Bumblebee)和《愛滿人間》(Mary Poppins Returns)等片表現也亮眼,讓人認識到串流媒體居家娛樂必勝的說法只是假象,實體院線業正在做帝國大反擊。電影院本來好像已成昔日黃花,沒料到2018年,美國的電影票房收入竟成長8%,是院線業十年來成長幅度最大的一年,讓這好像要掛掉的行業有了第二春。

 

同樣是那個聖誕節,美國人第一次過了一個沒能帶小孩去逛玩具反斗城(Toys “R” Us)的聖誕節,對許多人來說,這樣的聖誕節不叫聖誕節。但沒料到,這個二戰後成立的玩具天堂品牌,沒有因為電商威脅或轉型不成而真的進入天堂,在父母和孩子心中的不可被取代地位,讓它經過短暫的銷聲匿跡,於今年1月20日,幾乎是經營團隊的原班人馬,決定今年的聖誕節要再度成為許多人心中真正的聖誕節。

 

Tru Kids, Inc.可謂為接手玩具反斗城而生,去年10月1日,元祖玩具反斗城正式向法院申請破產,該公司前身Geoffrey LLC.便不遺餘力要接手玩具反斗城的商標和智慧財產,到了今年1月20日,拿下Toys “R” Us和Babies “R” Us兩大商標後誕生。六月中,該公司放出消息說,今年的聖誕節,美國將有六間玩具反斗城和一個電商網站,雖然放出消息者要求不要說。

 

總部就在玩具反斗城紐澤西州Wayne總部隔壁城市Parsipanny的Tru Kids,總裁兼首席執行長Richard Barry,前份工作是玩具反斗城的全球首席產品推廣長,且在那幹了三十三年多;首席財務長Matt Finigan,前份工作就待在玩具反斗城財務部門十二年;執行副總兼全球授權及法律總顧問James Young,也是玩具反斗城法務部門十二年多的老兵。這批原班人馬可能連家都不用搬,就要幫讓人捨不得破產消失的玩具反斗城翻身。

 

消息人士說出了Barry對第二春的願景,並具體描繪出這些新賣場的大小約一萬平方呎,是以往的三分之一左右,裡面會提供更多體驗,例如遊戲區等。經營將以寄售庫存模式來讓啟動成本最小化,也就是玩具製造商送貨來,在消費者購買之前是不會拿到貨款的。

 

這個模式可能會讓玩具製造商猶豫,尤其它過去所合作的大型玩具商Hasbro和Mattel等。不過玩具反斗城的招牌是金光閃閃又值得珍惜的,世界玩具大廠之一的MGA Entertainment Inc.,已確定要在捲土重來的玩具反斗城賣商品,首席執行長Issac Larian表示他們已經提出合作計畫,他說:「這個市場需要一個獨立的玩具店,這是肯定的,我們將向他們做庫存寄售。」他的公司品牌包括Little Tikes、L.O.L. Surprise!和Bratz娃娃。

 

這是種產業熱情,因為前車之鑑還沒乾呢!不過就因為還沒乾,得趁著人們記憶猶新之際才有可能再出發,否則過了五年十年,大家漸漸淡忘,重來就不如從新來。Barry於Tru Kids成立沒多久的二月說出這個願景:「我們有這麼一個一生就這麼一次的機會,透過在美國為我們的心愛品牌推出一種全新形象的全管道零售經驗,來寫出玩具反斗城的下一篇章。」之所以這麼強調這一生一次的機會,他說是因為社群媒體上,還有950萬位粉絲在追隨,品牌親和力及忠誠度還很強大。

 

院線業去年能起死回生,主要得感謝好萊塢製片業,因為2018年發行的七百多部電影中,超過三分之一的獲利是來自其中的十部,而這十部電影的題材還是老套,主要就是科幻奇幻的超級英雄與動畫電影兩大領域。這或許正是電影院的強項,看這類電影,不就是要一群人在大螢幕高級音響的影音效果下尖聲呼叫才過癮嗎?一個人躲在家裡,即使有家庭劇院也是少了三分樂趣。老行業的第二春,往往靠的是複雜的共生產業系統,新的玩具反斗城,除了繼承強大的品牌資產外,可能還是要靠MGA等玩具廠鼎力相助,做生意就是與人做生意,至少目前還沒聽說與機器人或AI做生意能做大的。

 

聖荷西的Rosendin電氣公司,今年初滿百週年,從當初的接電線生意,做到現在年營業額廿億的電氣工程設計施工與再生能源產業的六千人大公司,事業百年來從未中斷或易手,比矽谷偉人之一的愛迪生,所創辦的愛迪生公司還歷久彌新,該公司首席執行長Tom Sorley說,成功的秘訣說起來也沒什麼了不起,他說:「一切都以人當起點,我們的員工關心彼此和客戶,回溯到公司創辦人Moses Rosendin,他開口閉口談的都是人。」

 

記者 Pegasus J. Juan

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