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若是要推薦灣區的農場,在地眾多農場裡,我總是想起這座非常適合小孩的農場–Animal Assisted Happiness

Animal Assisted Happiness

若是要推薦灣區的農場,在地眾多農場裡,我總是想起這座非常適合小孩的農場–Animal Assisted Happiness,AAH位於矽谷Sunnyvale Baylands,因為農場小動物們大多時間是至灣區各地訪問學校、醫院或特殊需求的朋友等,所以十分溫馴,能讓小孩們充分與動物們互動。有兔子、天竺鼠、母雞、禽類。天竺鼠與兔子是小朋友的最愛,每次去志工們都會友善的問小朋友要不要摸摸,仔細地將兔子放在墊子上給小朋友抱著撫摸。這裡也能夠打開雞舍,讓小孩與雞籠外的雞們一同逛逛,另外也還有迷你馬、山羊們跟Alpaca羊駝等。

AAH開放給大眾免費參觀時間是每週二的下午以及每月第二個星期日,下回不妨在開放日帶小朋友們去看看可愛動物們,也可以捐款給農場。走訪完AAH農場後,直接走到一旁的Baylands Park小孩遊戲區,十分方便。夏季停車入Baylands需停車費美金6元或可辦理年票。

 

Deer Hollow Farm

位於Rancho San Antonio Preserve一隅的Deer Hollow Farm,最特別的是要抵達這個農場以前,需得徒步經過一英里的山間小徑,身為到哪裡幾乎都可以開車直抵的美國,反而又多了一股野外趣遊的風味。對帶著小孩的媽媽來說也可以放心,因為小徑平坦到可以推嬰兒推車或讓小孩騎腳踏車,我們也曾週間自己帶小孩走路到農場,不過農場沒有舉辦活動的時候,都只能在柵欄外面看看動物。
今年四月的時候參加年度的Spring Tour,農場開放日讓民眾進入柵欄內,入內每人七塊錢美金,可以與今年新出生的小羊們互動,非常可愛,還有鴨子池塘可以餵食蔬菜,或去摸摸毛茸茸的兔子。


Ardenwood Historic Farm

東灣頗負盛名的Ardenwood Historic Farm,占地廣大,一年到頭因應時節都有活動農場,是一座十分好玩的農場,也能夠學習體驗農場運作。今年初參加過加州帝王蝶Monarch Spotting活動,了解帝王蝶的生平與遷徙,工作人員並教導民眾如何製作Milkweed乳草球,以創造更多帝王蝶棲息處,頗具教育意義。還有小朋友最愛的餵養農場動物時段,到了夏天我們還特地回去參加了農場內營運的小火車,緩緩駛過充滿香氣的尤加利樹群,接著再和穿著復古衣著的農村婦女,體驗大人小孩齊心合力的搬運乾草活動。Ardenwood農場開放時間為週二至週日。

Youth Science Institute

位於Los Gatos的Youth Science Institute不是農場,而是一個致力於推廣科學、激發熱愛大自然的非營利組織,探索YSI的自然教室,也能讓小孩們貼近動物和觀察標本。閱讀書桌與靠牆的蛇類展示箱,設置在地上的烏龜箱也是適合小孩觀察的高度,這裡還有幾隻活生生、圓滾滾的龍貓原型金吉拉(毛絲鼠),在YSI看到的動物們比我想像中的多。小孩們看到螞蟻生命週期圖卡,冒出了好多問題,是幼童們對自然科學啟蒙的小小一步,還可以穿上實驗白袍與戴上護目眼鏡,有模有樣的在教室內研究,更增添學習趣味。接著於Vasona湖區吊橋流水間跑跳,到公園的遊戲區玩耍一番,半天的時間就是一趟媽媽自己也覺得好好玩的自然生態遠足。

 


Emma Prusch Farm Park

Emma Prusch Farm Park是位於聖荷西的免費農場及公園,讓我最印象深刻的是大片的草地,以及掘地而起的高聳小孩遊戲區。這裡看到散養雞群的概念,藍天白雲下漫遊著十分愜意,小孩們能夠置身與雞群中,不時嘰嘰呱呱笑,形成有趣的畫面。除了在外頭走動的雞群,有一小區小型農場也有圈養火雞、兔子等動物,雖然整體規模相對較小也較少遇到農場人員,不過仍是地方媽媽的好去處。我們去年也曾參與Emma Prusch Farm聖誕節慶祝活動,一旁的社區中心有提供早餐,還有長長的隊伍排隊等候要與聖誕老公公拍照。

 

撰文&攝影 / 法蘭小姐

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