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好不容易來核桃溪市一趟,只去希瑟農場公園就打道回府,覺得很可惜。心想不去市中心逛個圈,對我來說核桃溪市的認知還只是個地名,它的面貌仍是一無所悉。

車子往市中心開去,我們在核桃溪市圖書館林肯街的路旁停車。百老匯是一條大街,我們只在Main St瞎逛。第一眼的感覺是很歐化的典型小城。

走在濃蔭遮日,陽光洒落一地的街道上,微風拂過耳際,清爽又舒適。街道兩旁商店林立,露天餐飲、咖啡店、古董店、服飾店、處處充滿歐式風格。簡潔富創意的招牌,巷弄中的小店頗富奇趣,商店門前五彩繽紛的盆栽,行人悠閑的腳步,讓人留下深刻的印象。

核桃溪市(Walnut Creek),因市內流有一條長滿核桃的溪水而得名,位於舊金山東灣,是一個美麗又豐饒富裕,以白人為主的雅緻小城。市中心擁有一個戶外開放式的百老匯廣場(Broadway Plaza),於1951年10月11日開幕。購物中心內包括Macy’s百貨公司、Nordstrom,和California Pizza Kitchen, J. Crew, P.F.Chang’s等知名連鎖餐廳和許多高級商店和各種零售商,為灣區東部主要商業娛樂中心之一。

居民以白人為主約占七成,亞裔人口則約八千人,該市於2012年被Livability.com評為十大最適合退休的城市的第一名。小鎮雖小,卻典雅小巧,寧靜且富藝術氣息,優異的生活品質,受到肯定。

位居退休城市榜首的核桃溪市,大多數居民擁有自己的房屋。是加州最好的居住地之一。氣候乾燥,溫度適中、治安好,又擁有約翰·繆爾(John Muir)和凱撒醫療中心(Kaiser Permanente)等美國頂級醫療保健中心。有24座公園、脚踏車道、公共高爾夫球課程,劇院,以及萊舍藝術中心的畫廊展覽。是一個湖光山色自然景觀很美的城市,由於富有的白人居多,歐式建築點綴其中,更為核桃溪市增色不少。

想知道一個城市的民風及文化背景,對人民生活、教育、與悠閒活動的重視與否,去逛當地的市中心,就可知曉一二。

原以為核桃溪市是個鄉野社區,沒想到它是歐風的城市,小石頭還是駑鈍,

被它的地名所騙。還好今天揭開它的面紗,才知道它原來這麼美。「百聞不如一見」,應驗了「人不可貌相」,更不可以地名妄下定論的遐思

 

圖/文:小石頭

 

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