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從7月1日開始生效的部分加州新法律

加州均等化委員會(Board of Equalization)宣布,從7月1日開始每加侖燃油稅將上升至47.3美分,上升幅度5.6美分,並將從明年開始無限期上調,以跟上加州消費者價格指數(CPI)的走勢。這是2017年生效的一條法律的延伸,旨在每年為道路和公共交通項目籌款約50億美元。這筆收入由州政府和地方政府分享,其中大部分用於修復路面和橋樑,其餘用於公共交通、自行車和步行道等項目。

美國汽車協會AAA今年6月底統計,每加侖汽油的全國平均價格為2.71美元,而加州的平均價格為3.75美元。共和黨人再次指出,即使州長Gavin Newsom和其他民主黨人都在抱怨油價太高,但是他們還是堅持要增加燃油稅。今年4月,Newsom說加州油價高的原因既不是加州格外嚴格的環境規定,也不是加州超高的燃油稅收,而是可能存在不當的行業行為。加州能源委員會(California Energy Commission)的調查人員隨後將矛頭指向零售商“可能的市場操縱”。對於這種說法,老朽舉雙手贊成。

本報2015年9月1日東灣版頭條曾經刊登老朽的《誰在操控汽油零售價?》一文指出,由於加州過於嚴格的環境要求,導致外州煉油廠的燃油產品都達不到加州的標準,給加州幾家主要煉油廠造成可乘之機。這幾家主要煉油廠在它們的品牌加油站額外收取平均每加侖30美分的品牌費用,擡高零售價。另外,加州的主要煉油廠幾乎年年都集中安排在夏季停産檢修設備,人爲造成供不應求的局面,製造了自由操縱市場的機會。不幸的是,在過去的幾十年裏,以西海岸的石油工業爲主題的調查已經進行了幾十次,組織調查的有政府機構,有民間組織,也有個人,他們對燃料市場的知識和理解水平遠遠超過消費者監督機構,然而這些調查從來也沒有找到過石油公司反競爭行爲的證據。老朽翹首等待加州能源委員會的調查有新的結果。

加州的議會每年都會通過上百個議案,經州長簽字成為加州法律,通常是到第二年的7月1日開始生效。以下擇要介紹幾項從今年7月1日開始生效的加州新法律:

  • 內科醫生、外科醫生、骨科醫生、自然療法醫生、脊柱醫生、足科醫生和針灸師在因嚴重行為不端(與患者有不當性行為、藥物濫用、不適當的處方、導致病人受到傷害等)受到刑事處罰,被判5年或以上緩刑者,必須對患者發出通知。加州成為全美第一個有這樣的法律的州。
  • 在發生有執法人員介入的死亡或嚴重受傷事件後,相關的執法機構必須在45天內公開該執法人員的佩戴式攝像裝置的視頻記錄,除非有明確而令人信服的證據證明,公布該信息將嚴重干擾正在進行的調查,或侵犯視頻中某人的隱私。
  • 進一步加強槍支控制,要求對購買彈藥的任何人進行背景調查,並禁止沒有執照的經銷商銷售彈藥。
  • 在全州範圍內禁止用含鉛的子彈狩獵。美國生物多樣性中心(The Center for Biological Diversity)說,這項禁令將降低鉛彈或子彈有毒碎片危害極度瀕危的加州禿鷹以及其它猛禽和食腐動物的風險。
  • 任何人在社交媒體使用假身份刺激購買或影響投票都為非法。這條法律是回應外界的擔憂,即自動化機器人可能因傳播煽動性或虛假的信息,而影響了2016年的總統選舉。
  • 每個醫院必須制定一份書面的無家可歸病人出院計劃政策,包括如何與縣政府行為醫學機構、該地區的衛生保健和社會服務機構、衛生保健提供者和非營利性社會服務提供者協調,安排無家可歸患者的服務和轉診。醫院還要有一份出院日誌,記錄出院病人的姓名和出院以後的去向。這條法律的目的是阻止醫院將貧困病人推出門外了事。
  • 無家可歸和收入較低的退伍軍人可以免費在他們的駕照上印上“退伍軍人veteran”字樣。由Fullerton選區的民主黨眾議員Sharon Quirk-Silva提出的這條法律可以使退伍軍人更容易獲得服務,而不需要攜帶退伍文件和退伍軍人分離文件。
  • 大量銷售無臭丁烷(non-odorized butane)屬違法行為。無臭丁烷是一種高度易燃的溶劑,被用來從大麻中提煉出哈希油。近年來,因非法行為導致了多次爆炸和數十人死亡。這條法律的目的是禁止使用填充打火機的無臭丁烷小容器。

 

 

記者 湯毅堅

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