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電影或電視劇中,常有這樣的台詞:「有好消息,也有壞消息。先說好消息,還是壞消息? 」

對於拉美裔移民崗薩勒斯(Victor Gonzalez)一家來說,壞消息是:他們租房時受騙,損失一萬多元,而且很難追回,也因此被迫住了幾天厢型車(van);好消息是:外界的援助不斷湧來。寫此稿時,援助已經超過他們的損失。

今年6月,崗薩勒斯透過Craigslist  上的招租廣告,在南舊金山市租到一幢房子,月租金2500元。第一個月和最後一個月的租金,再加上押金,他付了一萬多元。

繳錢之後,崗薩勒斯和老婆,還有三個8到15歲的小孩,一家五口遷入新居,但只過了三天,就有人敲門,請他們搬走。崗薩勒斯和此人交談後,發現對方的才是真的業主。

崗薩勒斯一家不得不搬走,然後在厢型車裡住了四天。他沒有存款,也沒有急需時可動用的緊急款項。

這幢房子的確在徵求租客,問題是,有人冒充業主,把這幢房子「租」給了崗薩勒斯,拿走了那一萬多元。假業主並提供了一個密碼,讓崗薩勒斯用密碼打開出租房大門外的小盒子,裡面有房子的鑰匙。

專家說,租房過程中,要注意多項「警訊」(red flag):一,租金過低。在那個地區,類似的房子,月租金約3500元,而不是崗薩勒斯付的2500元;二,沒有見到業主本人;三,業主要求用現金或電匯付款。

崗薩勒斯正是電匯付款。據對款項流向的追踨,收款人可能在尼日利亞或土耳其。據現行法律,電匯付款保護期為48小時,過了此時限就無法追踨收款人。

此外,崗薩勒斯沒有到加州地產局(California Department of Real Estate)的網站,查證業主的名字。

崗薩勒斯一家五口被迫住到厢型車之中後,只能到朋友家洗澡。好消息是,此事經報導後,很快有位匿名者捐款為他們一家人租了一個星期的旅館,並表示如需要可以「續租」。另有民眾甚至請這家人住到她家去。

他們在厢型車裡住了四天,兩個大人,三個小孩,在窄小的空間過日子,想想也不容易。

同時也有善心人士在GoFundMe網站上為他們發起眾籌,寫此稿時,已籌到1萬6000多元,大大超過崗薩勒斯損失的一萬元,善款大多是每筆五至50元的小額捐款。滿懷感激的崗薩勒斯表示,將把一部份善款捐給醫院。讀者讀到此文時,相信崗薩勒斯一家的租房問題已經解決。

這是崗薩勒斯一家的悲喜故事,說明世界上有壞人,但好人更多。

崗薩勒斯一家的故事也是華人的他山之石。許多華人,特別是新移民,常面對租房之事。崗薩勒斯的遭遇,可引為我們的教訓,租房時,千萬小心,不要上當,特別要警惕上面提到的三個red flag。

 

作者/劉暢

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