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紐森州長提交2019-2020財政年預算修正案

今年一月,新上任的州長Gavin Newsom提交了2019-2020財政年度的初步預算方案。最近,他又提交了這個財政預算的修正案。由於今年以來加州的經濟持續發展,州政府的短期收入比預期高出30多億美元,所以這次修正案的預算總額從初步預算的2090億美元提高到2135億美元,其中用於涵蓋大多數公共服務的普通基金也相應地從1440億美元增加到1470億美元。

紐森的前任布朗州長2011年上任的時候恰逢經濟低迷,州政府預算面臨數十億美元赤字。紐森的運氣好多了,第一個預算就遇到了經濟繁榮、收入創紀錄的情況。不過他認為,好日子不會持續太久,長期前景不那麼樂觀,預計2022-2023年度經濟增長將會放緩,財政收入將會比今年年初的預計值減少16億美元。

紐森說,根據加州憲法規定,州政府財政收入增加的大部分都必須用於儲備、償還債務和教育經費,所以今年年初的初步預算方案中制定的創紀錄的215億美元預算盈餘保持不變,而把儲備資金和償還債務的部分從136億美元增加到了150億美元。其中,57億美元用於建立儲備資金,48億美元用於支付加州政府僱員的退休債務。修正後的預算為加州的“雨天基金”增加了12億美元,使其在2019-2020財政年度的儲備金達到165億美元,並使其有望在2020-2021財政年度達到加州憲法規定的占普通基金收入的10%,比今年年初的預測提前了兩年。

紐森說,修正後的州預算的重點是支持加州的儲備基金,償還養老金債務,並在住房、醫保、初等教育和高等教育方面增加新的支出。

住房和遊民問題

紐森稱,遊民問題失控是州政府的污點。他在年初的初步預算方案中撥出17.5億美元用於增加住房,在修正版預算方案中又指定投入6.5億美元用於幫助各縣市政府提供緊急遊民援助,4億多美元用於增加對CalWORKs福利項目的家庭撥款,以及5億美元用於消除混合收入住房建設的障礙。

全民醫保

紐森在競選州長時承諾全民醫保和由州政府運營的所謂“單一付款人”醫保。紐森說,他的預算正在推動全州朝着全民醫保的方向發展,而州政府也正在為單一付款人做準備。紐森的預算案承諾,讓加州成為全美第一個將低收入醫保Medi-Cal覆蓋範圍擴大到19歲至25歲的無證移民年輕人的州,並且給中等收入者在加州醫保覆蓋的奧巴馬醫改交易所(Covered California Obamacare trade)購買醫療保險提供補貼。

教育

紐森說,他的預算給K-12學校的每個學生的教育經費撥款比8年前增加了大約5000美元。預算修正案又增加了近2億美元用於特殊教育,還增加了教師招聘和留用方面的支出。預算為首次上社區大學的全日制學生提供兩年免學費,還為加州大學和加州州立大學提供了大量的資金,確保在2019-2010財政年度學費不上漲。

預防野火和其它自然災害

年初的預算方案撥款7.69億美元用於野火的預防、應對和恢復,修正預算又增加了3990萬美元,以加強州政府處理更頻繁和更複雜的自然災害的能力;提供7500萬美元幫助面臨火災和強風的高風險農村地區的電力公司,支付警報系統、便攜式發電機和暫時斷電的其它相關費用。其它額外支出包括590萬美元用於增加緊急人員編製和反應能力,280萬美元用於清除垃圾,200萬美元用於解決當地住房問題,以及100萬美元用於飲用水系統和廢水處理設施面臨的工程和業務問題。

幫助低收入家庭負擔高成本、高稅收

紐森提出的“加州歷史上最有效的反貧困措施之一”是把每一個小孩的退稅額(Earned Income Tax Credit)從500美元增加到1000美元,以幫助經濟困難的有小孩的家庭支付食品、房租和育兒費用。預算修正案還允許員工照顧新生兒或重病的家庭成員時可以領取60%到70%的工資,把每位家長的帶薪事假(paid family leave)從6周延長至8周,允許父母在孩子出生或領養後最多休4個月的假。提供這些福利的資金來源是對每一個員工11.8萬美元以下的工資部分徵收1%的工資稅,不足的部分是通過削減傷殘保險基金準備金(Disability Insurance fund reserve)的15%來支付。

早些時候,紐森還宣布,他將取消尿布、衛生棉條和其它月經用品的銷售稅,以減輕年輕家庭的經濟負擔。據估計,加州每年將為尿不尿布免稅約3500萬美元,為衛生棉條和其它月經用品免稅約2000萬美元。預算中的其它額外支出還包括一筆2000萬美元法律援助費用,用於預防房東驅逐房客。

 

記者 湯毅堅

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