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美國司法部最近發布的新聞稿指出,美國聯邦調查局偵緝人員在2017年偵破了紐約州一家IT人力資源公司的老闆涉及多項H-1B簽證欺詐的案件。最近,聯邦法院對涉案人、46歲的Anjaneyulu Katam判處入獄一年零一天。同時,根據他和司法部達成的認罪協議,他已經被沒收通過簽證欺詐獲得的110萬美元資產(其中包括銀行存款和多家購物中心),並且被罰款5000美元。

Arrested man in handcuffs with hands behind back

根據法庭文件,Katam1998年從印度來到美國,2009年成為美國公民。他開設了兩家獵頭公司,專事印度籍技術人員赴美就業的H-1B簽證事項。美國勞工部的資料指出,Katam造假簽證申請表、工作經驗文件和工作合同,然後把這些假材料提交給美國勞工部、國土安全部和國務院,以便為印度公民獲得非法的H-1B簽證。司法部的新聞稿指出,Katam的簽證欺詐已經導致若干印度公民非法入境和就業。聯邦檢察官2017年11月對Katam提起的刑事訴訟顯示,涉案被調查的有9名持有非法H-1B簽證的印度籍人士,其中包括Katam的弟媳(sister-in-law)。

在起訴書中提到一個被稱為“8號受益人”的印度男子。這個男子在2015年的時候通過Katam的一家獵頭公司申請H-1B簽證。在這份註明“偽證即受懲罰under penalty of perjury”的文件中,這個男子被描述為計算機系統分析師,並且指定將在Katam設在紐約的一家獵頭公司內部工作。但在收到通過抽籤獲得的簽證後,這名男子搬到了北加州的Redwood City,並且要求Katam只向舊金山灣區的IT公司推銷他。起訴書稱,Katam告訴這名男子,可以遠程為他的公司工作,直到找到一份真正的工作合同。這名男子就一邊為Katam的公司做一些零星工作,一邊到幾家IT公司面試。可是這些面試都沒有使他得到工作機會,於是8號受益人開始推銷自己,以便找到最終客戶和一份實際的合同。最後,這名男子在San Jose的Samsung公司謀到一份工作。起訴書說,該受益人違法在美國居住了幾個月,並且與H-1B簽證的要求相反,不是由僱主為他申請H-1B簽證,而是拿到H-1B簽證以後自己去找僱主。

起訴書還提到另一個“6號受益人”。他的H-1B申請是受雇於Katam的紐約公司,擔任程序員分析師。但是,一位調查員到達Katam的公司調查的時候,發現它是一個“皮包公司”。這個公司只有一個房間,里面只有一張桌子和兩把椅子,有兩個人在那裡聊天。而這個“6號受益人”根本就不在那裡。最後,調查人員在舊金山找到了這名印度男子。他在接受調查時表示,他從未在Katam的紐約公司內部做過工作,也從未打算搬到紐約州去。起訴書稱,通過Katam獲得H-1B簽證的這名印度男子因為最終工作地點與簽證申請中指定的地點不符而觸犯了法律。

司法部還根據去年12月一名前San Jose信息技術工人提出的一場訴訟對Katam提出了另外一項指控。這個名為Fazlur Mahammad的印度男子聲稱,僱傭他的Katam人力資源公司讓他自己支付工資,並且讓他向該公司支付了申請H-1B簽證和其他聯邦文書的費用共計2000美元。而根據法律,這些費用必須由僱主支付。聯邦調查人員發現Katam對其他受益人也有類似的欺詐行為。1號受益人向Katam的一家公司支付了3500美元購買H-1B簽證;而前述的6號受益人被要求向Katam支付2500美元,用於加快H-1B簽證處理。但事實上Katam從未提交過加快H-1B簽證處理的申請。

已婚並育有兩個兒子的Katam在量刑前的法庭文件中不但拒不認罪,反而抱怨H-1B簽證程序太複雜。他還抱怨對他的簽證欺詐訴訟破壞了他的正常生活。他說,他因為這場訴訟失去了收入,沒有賴以生存的錢,所有的朋友都躲着他。現在,他債台高築,名譽掃地,身體每況愈下。他說:“我不知道我有多少天徹夜不眠,有時候頭疼得要死。”

根據特朗普總統“購買美國貨,僱用美國人Buy American and Hire American”行政命令制定的美國公民和移民政策針對外包公司和安排外國公民來美國就業的人力資源公司採取了一些措施,從而引發了圍繞H-1B簽證的激烈辯論。包括許多硅谷公司在內的高科技公司嚴重依賴H-1B簽證持有者,並一直在遊說將新簽證的年度限額提高至8.5萬張。然而,批評人士援引多方面的報道指出,外包公司存在嚴重的濫用H-1B簽證的行為;IT人力資源公司利用H-1B簽證向外包公司和科技巨頭提供廉價的外國勞動力,以取代美國工人。按照目前的統計,H-1B簽證份額的四分之三被印度的人力資源和外包公司佔據。

 

記者 湯毅堅

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