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前些時候,美聯社的一篇報道稱,在加州監獄的現任和前任獄警中,自殺現象非常普遍。根據獄警工會的統計,在1999年至2015年間,共有96名在職和退休獄警被證實或疑似自殺,平均總體自殺率為10萬分之10.3,其中2012年達到頂峰,為10萬分之13,是加州平均總體自殺率的4倍多。美聯社對加州3萬名懲教和假釋官員中的8300人進行了一項調查,結果顯示約10%的獄警表示曾考慮或試圖自殺,而退休獄警曾考慮或試圖自殺的比例更高,約為14%。這一比例幾乎是全國比例的4倍。

 

獄警們處於非常緊張的精神狀態,知道他們每天上班都可能會面臨暴力。加州懲教官協會(California correctional Peace officers Association)負責人Daniel Beaman曾經在伊拉克當海軍陸戰隊員,戰爭結束以後來到Kern Valley加州監獄當獄警。他說,這兩處的環境非常相似,就連聲音和氣味都一樣。“砰——我是從一場戰爭直接轉到另一場戰爭。”獄警工會的首席說客Stephen Walker曾經在洛杉磯郊區加州青少年監獄擔任懲教官16年。他回憶他所度過的那些不眠之夜,考慮“是否要結束這一切”。

獄警們的待遇比較高,工資和加班每年可以超過10萬美元,並且有一流的醫療和退休計劃。但是,他們中半數人員表現出至少一種創傷後應激障礙(post-traumatic stress disorder)的癥狀。研究人員指出,陷入困境的獄警們的主要心理障礙是他們的恥辱感或軟弱感。獄警們經常遭受暴力和傷害。他們感覺危險不斷,又不願與家人或心理輔導員分享創傷經歷。Beaman說,最好的解決辦法似乎是建立一個訓練有素的同伴支持項目,把有問題的獄警和心理健康專家聯繫起來,使得陷入困境的獄警們願意尋求幫助。

有趣的是,美聯社幾乎同時發表的另一篇報道稱,加州的監獄系統是全世界最昂貴的系統。獄警總人數(包括州、縣和地方監獄的警官、假釋代理人和調查人員)37000多名;關押的重罪犯118000多人,其中包括死囚犯747人。最新數據顯示,加州三年內重返監獄的犯人比例為60%以上,致使加州34所州屬監獄全部超負荷運行,在高峰期2011年,運行負荷達到了設計能力的180%。近幾年雖有所下降,目前大約還在130%左右。有趣的是,加州還租用亞利桑那州和密西西比州的監獄關押加州囚犯,目前在那裡還有加州囚犯4253名。

據加州懲教部、勞工統計局和加州財政部提供的數據,加州監獄每年花費在每一個囚犯的平均費用為70810美元,其中包括:

守衛警戒        32019美元

醫療保健        14834美元

精神病服務    3359美元

藥品服務        2143美元

牙科保健        1246美元

設備運作        4334美元

分類服務        1798美元

設備維護        723美元

接收測試        145美元

運輸                24美元

管理                4171美元

食品                2082美元

犯人就業        823美元

服裝                354美元

娛樂活動        102美元

宗教活動        123美元

文化教育        1237美元

行為治療        823美元

職業培訓        377美元

雜項                93美元

各位看官,千萬不要被這繁多的名目搞昏了頭。請算一算這筆賬:118000多犯人,每人每年開支70810美元,那是多少銀子啊?那是83億多美元啊!事實上,加州預算一共就只有5項開支,用於監獄系統的總開支是110億美元,占全部開支1224億美元的9%:

初等教育        521億美元

健康服務        339億美元

高等教育        146億美元

懲教和康復    110億美元

其它開支        108億美元

你知道,世界上GDP低於110億美元的國家有多少個嗎?據2018年統計,全球211個國家,GDP高於110億美元的國家有80個。換句話說,有131個國家的毛收入還不夠加州辦監獄的開支!

 

記者 湯毅堅

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