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仿製藥公司被指控人為抬高和操縱藥價

來自40多個州的總檢察長稱,美國最大的仿製藥製造商們採取共謀行為,人為抬高和操縱糖尿病、癌症、關節炎和其他疾病藥物在內的100多種仿製藥價格。

週五在Connecticut聯邦法院提起的這起訴訟中,15名負責銷售、行銷和定價的高級管理人員也被列為被告。

Connecticut總檢察長William Tong說,調查人員掌握了20家公司的相關證據。

「我們有確鑿證據表明,仿製藥行業對美國人民實施了數十億元欺詐,」Tong說,「我們有電子郵件、短信、電話記錄和前公司內部人士等證據,我們認為這些將證明存在一個為大量仿製藥進行定價和劃分市場份額而持續多年的共謀。」

Tong說,調查發現了為什麼醫療費用、特別是非專利處方藥在這個國家如此之高的一個主要原因。

處方藥價格飆升已引起從總統Donald Trump到自由民主黨總統候選人Massachusetts州聯邦參議員Elizabeth Warren等一系列政治人物的注意。

這一新訴訟是該調查第二起訴訟。第一起訴訟於2016年提出,共有18個公司被告和兩個個人被告。兩名前製藥公司高管簽署了和解協定,並在調查中與總檢察長們合作。

以色列Teva Pharmaceuticals Industries Ltd.全資子公司Teva Pharmaceuticals USA Inc.是週五訴訟其中一家公司。它的發言人說,Teva沒有從事任何可能導致民事或刑事責任的行為。

調查人員說,訴訟所涉及藥品在美國銷售額達數十億元。

這起訴訟由43個州和Puerto提起,調查由Connecticut牽頭。

訴訟稱,多年來,這些仿製藥製造商一直在一項協議下運作。根據這一協議,它們互不競爭,並針對這些公司所謂的公平份額市場達成和解,以避免競爭推低價格。

訴訟稱,2012年,Teva和其他公司決定「將這種諒解提升到新水準」。訴訟稱,「TEVA及其同謀開始了美國歷史上最令人震驚和最具破壞性的價格操縱共謀之一。」

訴訟稱,這些公司不僅試圖維持各自仿製藥市場「公平份額」,而且還試圖「大幅提高盡可能多的藥品價格」。

為實現這一目標,訴訟稱,Teva選定了一個與其已有「牟利共謀關係」的競爭對手的核心團體,達成彼此引導和跟隨價格上漲的諒解。

訴訟聲稱,這導致「在數年時間裡國民經濟付出數十億元代價」。

訴訟稱,從2013年7月開始的19個月期間,TEVA大幅提高了約112種仿製藥價格,其中至少86種藥物與一個被稱為「高品質」競爭對手的團體串通。

訴訟稱,價格上漲幅度各不相同,但數種藥品漲幅超過1000%。

訴訟稱,被告知道自己的行為是違法的,通常選擇面對面或通過手機進行交流,「以避免自己違法行為形成書面記錄」。

訴訟稱:「當通信採取書面或短信形式時,被告通常會採取公開和有計劃的步驟銷毀這些通信證據。」

這起民事訴訟要求裁定被告行為違反聯邦和州反托拉斯和消費者保護法,並尋求永久性禁令以阻止公司繼續進行這種行為。

這起訴訟還要求對共謀行為所產生利潤予以補償,並向因製藥公司行為受損的州機構和消費者支付賠償金。

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