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柏克萊加大女子曲棍球隊十年前是美國西岸超級強隊,2011年全國排名第十一,曾經擊敗過全國排名第四的密西根大學隊,是當時加州唯一進入全國大學體育協會(NCAA)一級(D-1)曲棍球的隊伍。但是這支球隊於2013年被掌管加大體運事務大權的Cal Athletics,趕出了長期主場Maxwell Family Field,成了數年的流浪明星球隊,因此引起聯邦教育部的民權辦公室調查,看是否違反了《1972教育法修正案》中的《第九條》,校方也自行開啟調查。

去年7月16日,柏克萊分校校長Carol Christ發表聲明稱,為了提供現有加大女子球隊與男子球隊相同的運動設施,該校將為女子壘球與沙灘排球新建與改善設施,預計要花三千萬元。Christ校長說:「簡單說,我們有對我們的一些女子運動設施投資不足的歷史。」

 

這是個球員與教練們期盼已久的好消息,即使是在當時該校已負債四億多的情況下,也要撥出這近十分之一的錢來改善這兩項女子運動的硬體設施,行政人員解釋了付出高昂代價的必要性,Christ聲明寫道:「這個問題首先也最重要的是,相關到我們的價值觀,特別是大學對性別平等的價值觀。」這個強調也是為了要讓學校更遵守《第九條》的法律規定,否則學校是要面臨法律後果。

 

其中的沙灘排球項目仍留在Clark Kerr校區(CKC),但設施將移到靠近Sports Lane與Dwight Way附近的新地點,因為該隊現有空間只有兩座場地,其它相關設施也不足,而規劃的新球場則有四塊比賽場地,還有3300平方呎的更衣室、浴室、洗手間與置物間的建物,以及四百席的草皮觀眾席,並更新照明設備和安裝一塊記分板。但是位於Warring St. 2601號的CKC,包含了學生宿舍、大學與社區共享的休閒設施和大學聚會場所,因此這塊設施完善的新沙灘排球場引起了周遭居民的警覺,擔心該項目會帶來噪音和壅堵,並聲稱這違反了土地的合法使用協議。

 

這項協議是於1982年,將前身是州聾啞學校的五十畝校地轉交給加大時簽訂的,主要是為了平息校區土地轉移所面臨的法律挑戰,簽署方包括周遭社區與柏克萊市府,目標是指導這塊地成為與社區部分共享的大學有用資產,且不會增加社區衝擊。具體而言,鄰居們認為今年春季開工的新排球場,至少違反了這效期五十年的協議中兩點:一、不會為了舉辦有主要觀眾活動而興建任何設施;二、除了銀髮住宅與可負擔房外,不蓋任何新建物。

 

不過協議也確實允許將舊建物翻新,並同意擴大網球與排球場地,只要是符合大學與社區共享的目的。對此爭執點,三個附近社區團體的主席於去年八月底聯名公開信給社區會員:「經過我們對該提案和協議的徹底審視後,得出這項綜合設施提案違反協議這樣一個結論。如果真的實施,將會對周遭住宅的宜居性和財產價值產生負面影響。」對於社區醞釀走法律途徑,柏克萊分校公共事務副校長Dan Mogulof辯論道:「我們有信心我們的計劃符合協議的文字和精神,應該指出的是,這項協議是為了平息一場訴訟所達成的,內容對住在CKC核心區的特定屋主有利。」

 

雙方明顯有歧見,所以今年2月8日,代表數百位周遭居民的四個社區團體,以及Philip Bokovoy這位個人,正式向阿拉米達縣高等法院提出對Christ分校長與Janet Napolitano總校長在內的一干人告訴,主張重點在於該校非法避開必要的環境影響評估,認為這座沙灘排球場,將會讓該區變得太吵又太亮,且違反了1979年為CKC所設的開發限制。

 

當年加大接收州聾啞學校時,曾做了環境影響評估,特別指出不會安排舉辦搖滾音樂會或其它吵雜的活動,包括任何會有觀眾的活動。對此環境影響的指控,Christ分校長發言人Dan Mogulof說:「該項目沒有任何部份是有利於觀眾的,只有利於球員。沙灘排球最多只會吸引五十人觀看,在我們的計畫中,也絕對沒有任何東西會帶給住得很遠,在球場視線範圍外的鄰居額外新衝擊。」

 

去年四月就提告柏克萊加大招生過度,導致柏克萊生活品質下降的鄰居Bokovoy強調,他並不反對倡導女子運動,但他和其他鄰居覺得校園裡有更好的排球場地,例如加大已確定做改善或新用途的Edwards Stadium。Christ則說:「如果我們要忠於我們的道德、倫理和法律承諾,這些都是必要的。」大學是理念的實驗室,柏克萊加大尤其有這傳統,但環保也是理念之一,法庭能否擺平道德與環保之爭有待觀察,不過考驗大學領導菁英的智慧,可能是比官司輸贏更有意義。

 

記者 Pegasus J. Juan

 

 

 

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