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最近有一則報道引起了老朽的興趣,說的是San Jose市58歲的退休工程師兼房東Tony Hicks率領他的10名房客去年集體搬遷科羅拉多州Colorado Springs的壯舉。

Tony Hicks已經在San Jose居住了37年,並且一直有好幾棟房子出租,過着衣食無憂的生活。在常人眼裡,他應該滿足了。可是,他對加州民主黨的毫無節制的違背人性和道德非常反感,也受夠了舊金山灣區日趨嚴重的交通堵塞、日益增長的遊民人口和高昂的生活成本。他到科羅拉多州考察2次以後,決定要離開生活了大半輩子的舊金山灣區,遷往Colorado Springs。

2018年春天,Tony Hicks在市場高點賣掉了他的3棟房子,並且立即用這筆資金在Colorado Springs買進6棟房子,以避免繳納資本增值稅。San Jose獨棟住宅的中位價格(median home price)是120萬美元,而在Colorado Springs只有28.4萬美元。所以,他用同樣的錢買到了更多、更大、更好的房子。他把要搬家的消息告訴了房客,以為他們會不高興。不料,他的房客中竟然有10名要求和他一同搬遷——他們也受夠了灣區的生活環境。

60歲的Dan Harvey是Tony Hicks的老房客。他說:“Tony問我有什麼想法。我說,‘我們一起走吧!’”更有意思的是64歲的半退休護士Jeff Heuser從報道中得悉Tony Hicks和他的房客們的壯舉,他也厭倦了加州的政治、灣區的交通和高昂的生活費用,就找到Tony Hicks,要求加入他們的大搬遷。

Harvey和他的三個室友10多年來一直在Tony Hicks那裡租房子住。他們在舊金山灣區有家人和朋友,但他們渴望開始一種新的、更便宜的、更保守的生活。他們作為第一波,於3月份出發,踏上了1300英里的旅程。他們在東進落基山脈的路上還沒出加利福尼亞就迷了路。Harvey說:“反正我們不着急,慢慢來。”他們乾脆在Las Vegas落腳,然後回到正軌,5天以後才到達Colorado Springs。

65歲的Mike Leyva退休以前是Santa Clara縣政府的僱員,在過去20年里一直在Tony Hicks那裡租房。但到了Colorado Springs後,他攢夠了首付,並且在退伍軍人管理局的貸款幫助下,買了一套四室三的房子。他在新居里添置了價值7400美元的新傢具和電器,包括2台高清電視和3幅Thomas Kinkade畫作。這個新社區擁有Leyva想要的一切簡單的樂趣——離Costco和Safeway兩個街區,開車15分鐘就能到他的醫生診所和退伍軍人管理局。他獲得了釣魚執照和攜帶手槍的許可證。他在附近找到了一個人工湖,用來垂釣。幾個星期前,他開車去了派克峰。他說:“那裡的風景真美。天哪,你能看到無限遠。我真的是從哈迪斯搬到了天堂。”

Tony Hicks在Colorado Springs為妻子和年幼的女兒定製了一個佔地5英畝的大豪宅,有6間卧室, 4車位的車庫和一個家庭影院。其價格低於他在加州出售的3棟房子中最便宜的一棟。他買的用來出租的房子都是房齡不到15年的三卧室和四卧室的獨棟住宅,售價在30萬到34萬美元之間。這些房子都在同一個郵政編碼區內,開車幾分鐘就到。

Tony Hicks說:“Colorado Springs比San Jose好多了,漂亮,乾淨。”他說,對於那些有固定收入或低收入工作的人來說,搬離舊金山灣區可能是經濟上必須的。據2018年11月份的數據,San Jose一套兩居室公寓的租金中位數為2630美元,而Colorado Springs大約只需要一半錢,生活成本也大大低於舊金山灣區。Tony Hicks說,他已經回San Jose兩次,解決一些遺留的問題。他說:“我一直在想,我想念我以前住的地方嗎?不,我決心已定。”他說,奇妙的是,到了Colorado Springs以後人的心也安靜下來了。他的另一位房客與分居的妻子和好了,現在這對夫婦向他租了一間房。

據統計,在過去的5年里,大約有7萬居民離開了Santa Clara縣,這使得Santa Clara成為全美國最多人逃離的地點。年輕的專業人士如果希望買房、組建家庭、縮短通勤時間、喝比較便宜的咖啡,恐怕就得考慮搬遷到其它州去生活。離開Santa Clara縣的人大多數去往德克薩斯州、科羅拉多州和俄勒岡州。不過,老朽在此提醒各位看官:如果看了這篇文章,動了想搬遷到科羅拉多州去的念頭,那麼千萬要注意兩點:第一,那裡屬於高海拔地區,如果有心臟病、高血壓、青光眼等疾病,務必先徵求醫生的意見,不要貿然行事;第二,那裡的冬天比較長,每年十月下旬就會下第一場雪,要考慮是不是適合你的身體條件和生活習慣。

 

記者 湯毅堅

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