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週六,一架擁有世界上最長翼展的六引擎巨型飛機在空中飛行大約兩個小時後降落。

這架巨型雙體Stratolaunch噴氣式飛機從Mojave Air and Space Port起飛,進入洛杉磯以北70英里沙漠上的天空。

Stratolaunch由已故億萬富翁Paul G.Allen創立,目前正努力成為空中發射小型衛星市場一名競爭者。

這架飛機的設計目的是在它巨大機翼的中心下方一次攜帶多達三枚衛星運載火箭。它的機翼長385英尺,比任何其他飛機翼展都要長。

35000英尺高空,它將釋放所攜帶的火箭,它們點燃發動機升空。

這種空中發射系統的優點在於它能使用許多機場,避免固定發射場受到諸多限制的不足。固定發射場可能會受到天氣、空中交通和遠洋船舶交通的影響。

Microsoft聯合創始人Allen2011年創辦Stratolaunch Systems Corp.。此前,通過資助開發試驗性空射SpaceShipOneAllen涉足航空航太領域。SpaceShipOne2004年成為首枚進入太空的私人建造載人火箭。

Allen201810月去世後,Stratolaunch放棄了開發自有型號火箭發動機和一系列運載火箭的計畫,轉而專注於讓這架巨型飛機升空,並發射Northrop Grumman經過驗證的Pegasus XL

2017年5月,Stratolaunch飛機首次離開Mojave機庫展現真容,進行地面測試。在這測試中,它以接近起飛的速度進行跑道滑行。

這架飛機由與Boeing 747所用同一款發動機驅動,最大起飛重量130萬磅。它雙機身長度達到238英尺。

此前的翼展紀錄由Howard Hughes二戰時期八引擎H-4 Hercules飛行船創造。這架綽號Spruce Goose的飛機目前被保留在一家航空博物館。它的翼展大約320英尺,機身長度為219英尺。

雖然Stratolaunch稱自己是世界上最大飛機,但就從機頭到機尾的長度而言,許多其他飛機都超過了它。例如,275.5英尺長的六引擎Antonov AN 225貨機,還有略超250英尺長的Boeing 747-8。

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