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數一數動盪中發表國情咨文的總統

總統Donald Trump是最新一位在政府處於動盪中發表國情咨文的總統。

但其他有相同際遇的總統可能有更糟的局面。Abraham Lincoln是在內戰期間發表了一份書面報告,Richard Nixon在捲入水門醜聞期間發表了講話,而Bill Clinton在被彈劾幾週後在同一個房間發表了國情咨文。

儘管如此,總統歷史學家Douglas Brinkley依然將Trump在週二的演講稱為「一個陌生而奇怪的國情咨文」。

聯邦政府正在繼續調查Trump與俄羅斯的競選接觸,呼籲Trump下臺的要求依然存在。並且,總統本人還威脅說,如果國會拒絕花費數十億元修建他承諾已久的美墨邊境牆,他將再次關閉部分政府。

眾議院議長Nancy Pelosi的行動為整個事件增加了戲劇效果。因為創下了35天關閉紀錄的政府關閉,她迫使Trump推遲一週發表國情咨文。

在動盪中依然進行的國情咨文數量不少。

20年前,在199812月遭到共和黨控制的眾議院彈劾後不久,民主黨人Clinton發表了國情咨文。他被彈劾的理由是在與白宮實習生Monica Lewinsky關係的問題上,他對聯邦大陪審團撒謊並阻礙司法公正。

就在Clinton發表演講前幾個小時,白宮律師在一場參議院審判中為總統辯護,他們辯稱他對這些指控是清白的,「不得被免職」。在發表國情咨文的同一個會議廳,Clinton成為第二位被彈劾的總統。

沒有一位總統在如此特殊情況下發表國情咨文。

據前參議院歷史學家Donald Ritchie,外界普遍認為Clinton會取消國情咨文。但Clinton出現了,他以專門篇幅談到繁榮的經濟、平衡的聯邦預算並提出一項保護所有年齡人群社會保障的建議。對於導致威脅他總統職位的彈劾投票的情況,他沒有提及。

在隨後的月份,參議院宣佈Clinton無罪。

數十年前,Nixon19741月發表最後一次國情咨文,它的大部分內容針對國家所面臨的能源危機。但在講話接近尾聲時,他加了關於水門事件的「私人話語」。Nixon呼籲結束調查,宣稱「水門事件一年就夠了」,並說他無意辭職。

但是這位共和黨人改變了路線,8月辭職使得他成為有史以來唯一辭職的總統。因參與企圖掩蓋民主黨總部入室盜竊案,Nixon受到眾議院彈劾。這一入室盜竊與Nixon競選連任有關。

Nixon的副總統Gerald Ford接任了總統大位。接任不久,總統Ford赦免了Nixon

Ford隨後在他1975年國情咨文中宣佈「國情不好」儘管這不是由於水門事件造成的。Ford將高失業率、經濟衰退、通貨膨脹、不斷上升的聯邦赤字、不斷攀升的國債、能源狀況和其他問題列為他悲觀評估的理由。

Brinkley說,由於內戰,Lincoln面臨的形勢比現在更加嚴峻。

186512月,也就是戰爭結束8個月後,Lincoln在他的國情咨文中指出:「在美國人民中,有一部分不忠的人一整年都在企圖分裂和破壞聯邦。」

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