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去年十月份自駕路上順道造訪Pinnacles National Park石峰國家公園,這座美國最年輕的國家公園,帶點紅色宛如身處猶他州特殊的石峰景色,僅僅離San Jose約1.5小時車程,其中最特別的就是蝙蝠石洞探險。政府關門期間除了公園內部百廢待舉,近期的大雨造成石洞坍落與Bear Gulch Cave石洞淹水而暫時關閉,希望盡快恢復順暢運作與山洞開放,之後有興趣的朋友不妨從灣區來此健行,還有帶小孩們來趟冒險刺激萬分的山洞探險。


離灣區最近的國家公園

石峰國家公園為美國2013年成立的國家公園,公園被岩層劃分為東、西兩部分,之間沒有道路連接,只能靠步道健行。壯觀的尖峰石壁常年吸引著許多攀岩者,還有公園內不容錯過的就是蝙蝠岩洞探險,有至少13種不同種類的蝙蝠棲息於此。健行步道皆少遮蔽,夏季一般十分酷熱難耐,記得攜帶足夠水份與防曬,春秋兩季是最適合健行的季節。這裡也是加州禿鷹的圈養保育地。

我們由東側訪客中心進入國家公園的訪客中心,第一次帶著小孩來玩,不確定石洞是否適合三歲以下的小朋友,公園人員告訴我們Bear Gulch Trail是可以帶小孩用走的,無須攀爬,來回約1.5個小時,記得攜帶手電筒。

這裡的石洞形成原因與美國其他國家公園石灰岩洞不同,這是石峰經水侵蝕後、斷落墜下卡在山谷間形成洞穴,有許多縫隙洞口可供蝙蝠進出,所以是它們的最愛。山洞是Townsend大耳蝙蝠的家園,所以具體開放時間取決於蝙蝠在不在家。Bear Gulch Cave分成上、下半部分,3月及10月份月底前有機會碰到全部開放,整個洞穴從5月中旬到7月中旬關閉,因蝙蝠正在繁殖哺育下一代。我們那天非常幸運剛好遇上全部開放,工作人員說Upper Cave一年開放天數僅約14天左右呢。

洞穴內部中段是我最喜歡的部分:攀爬超酷山洞階梯。一邊是壓的低低的石壁,還必須稍微蹲低走上去;一邊是看不到底的陰黑山洞,有時候山洞內還會有瀑布。經過長長的山洞階梯後,中途有出口可以離開洞穴,與Moses Spring Trail相連最後通往山頂水池。一邊看是寫著出口、一邊看繼續往更深更黑洞穴前進,頓時聯想到小時候玩鬼屋的時候,中間總是有半途可以逃離的逃生出口,引誘著我趕快逃出生天。可是難得來了只好把這個念頭打消。

若沒有中途出去後,就進入Upper Cave,會遇到挑戰的路段需要屈身至非常低才能前進,還有淺水區需跨越。非常黑暗而且很多地方看起來彷彿走到盡頭,幸好有白色指標標示,最後出去前也有一道鐵門。Upper Cave前後設置鐵閘門的用意,是為了關閉保留給蝙蝠休息,並讓公園可以控制只開放下半部的山洞給大眾。抵達水庫後,接著很快就是下山的山路。我們於水庫旁閒晃約半小時,遇到有兩個外國家庭帶小男孩們來山洞探險,他們說是特地查詢山洞整個開放才來,我們沒有刻意查開放狀況,顯得十分幸運。



出了鐵閘門後,見證巨石壓頂與一線天景色,還有最後一段石階。


好不容易重見天日、從山洞出來了。迎接冒險完的大人小孩的是一池湖水與矗立的石柱們。

 

行前查詢山洞開放狀況

從灣區出發的國家公園山洞探險一日遊也可以很容易達成,石峰可以健行、遊蝙蝠洞、攀岩、觀賞禿鷹、春天賞野花。出發前先上網查詢洞穴開放情形,Upper Cave很多時候是關閉的,近期因大雨山洞淹水所以暫時關閉,另外一個Balconies Cave也因石塊崩落而暫時禁止開放,造訪前記得先查詢各個山洞開放狀況或洽詢中心。

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石峰國家公園(Pinnacles National Park)

山洞開放狀況:https://www.nps.gov/pinn/planyourvisit/cavestatus.htm

東側訪客中心:5000 Highway 146, Paicines, CA 95043

 

撰文&攝影 / 法蘭小姐  

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