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加州消防總局稱Tubbs野火起因與PG&E無干

加州消防總局(Cal Fire)最近宣布,2017年施虐Sonoma縣並造成22人死亡的Tubbs野火是由一條私人電力線路引起的,而不是人們普遍猜測的太平洋天然氣和供電公司PG&E。加州消防總局首席調查員John Martinez在長達80頁的報告中寫道,Calistoga市這起火災起始于地址爲1128 Bennett Lane的民居附近私人所有的一根搖搖欲墜的木制電線杆,是一起“由私人所有的導體或設備的不明原因引起的火災。”這場大火于2017年10月8日晚上9點41分燃起,席卷36807英畝土地,摧毀5636座建築。除人員傷亡外,還造成高達12億美元財産損失。

Martinez在調查報告中寫道,調查人員共采訪了43名火災目擊者,其中包括電氣工程師、房主的家人和鄰居。根據目擊者的描述,調查人員通過繪制房屋的燃燒模式和燒焦痕迹,迅速將起火地點縮小到Bennett Lane,並且鎖定到門牌號1128主屋附近的一根滿是空洞的木制電線杆。該房屋的物業管理員Mike Andrews對調查人員說,他原計劃第二年春天要更換這根木杆。當被問及爲什麽要更換時,他說:“因爲我們擔心它會倒下來,它被啄木鳥啄得太厲害了。”

調查報告詳細描述了這片10.5英畝的土地上亂拉電線的情況:供電線從一根PG&E電線杆開始,經過大約半英畝的空地,在屋頂上停留一下以後進入到主住宅內,連接業主的電表。然後,通過這根搖搖欲墜的電線杆將電力輸送到房主的酒窖和遊泳池露台;電線經過另外兩根私人電線杆繼續前進,將電力輸送到水塔和抽水泵站;電線最後又回到了Bennett Lane,終止在一口電力抽水井旁。調查人員在檔案還發現了一份加州消防總局2015年的檢查報告,指出該物業的樹木和灌木叢清除工作中存在兩項違規行爲,但是沒有找到有關改進和後續檢查的文件。調查報告指出,他們在調查中排除了所有其它可能的起火點,包括PG&E的設備及私人物業上的可疑點,沒有找到與火災有關的任何違反州法律的行爲。

PG&E曾經在2010年的San Bruno天然氣管道爆炸案中被判負有刑事責任,由聯邦法官William Alsup負責監督執行緩刑判決。William Alsup法官最近提出建議,作爲緩刑附加條件,在2019年北加州火災季節之前啓動一項大規模的電網線路徹查和廣泛的植被管理計劃。針對這一提議,PG&E在一份法庭文件中警告說,如果被迫遵循這一提議的話,它將不得不花費至少750億美元,雇傭65萬名工人來做這一項工作。其結果是客戶的電費賬單將不得不提高4倍。

2018年12月,PG&E在一份法庭文件中陳述,Calistoga市Bennett Lane一處房産內私人安裝的電氣設備可能是Tubbs大火的罪魁禍首。PG&E的設備不應對這場野火負責。雖然這一次的調查報告支持PG&E的陳述,斷定Tubbs大火不是PG&E的責任,但是加州消防總局已在先前的其它調查中確定,PG&E要對Napa縣葡萄酒産區及附近的17起火災負責。加州消防總局目前還在調查去年11月發生在Butte縣的Camp野火是不是由PG&E設備故障引發的。這場大火是加州歷史上傷亡最慘重、破壞性最強的一次,造成86人死亡,財産損失可能達到300億美元。

面臨著堆積如山的債務和窮于應付的訴訟,總部位于舊金山的PG&E決定根據《美國企業破産法》第11章申請破産保護。盡管該公司最大的投資者之一要求撤換整個董事會,但該董事會仍然做出了這一決定。Santa Clara縣和San Mateo縣選區的加州民主黨參議員Jerry Hill經常嚴厲抨擊PG&E。這次,他在獲悉PG&E對Tubbs大火不承擔責任的報告以後說:“這一發現大大降低了PG&E的責任。PG&E絕對不需要纾困,甚至可能沒有理由申請破産。”

華爾街對這一調查報告極爲興奮,PG&E的股價當天上漲了近75%,接近每股14美元收盤。不過,債券信用評級機構Moody’s Investors Service(簡稱穆迪)對PG&E的狀態仍然保持謹慎。穆迪的副總裁兼高級信貸官Jeff Cassella表示:“盡管今天宣布的消息可能會減少PG&E的總負債,但該公司仍將因其它火災而面臨很多訴訟和廣泛的法律責任。PG&E面臨的衆多監管、立法和信貸方面的挑戰基本沒有改變。我們仍預計它將在未來幾天申請破産保護。”PG&E在一份事先准備好的新聞稿中表示:“無論今天宣布什麽消息,PG&E仍面臨廣泛的訴訟、重大的潛在責任和不斷惡化的財務狀況,而最近信用評級機構將其評級降至投資級以下,更進一步削弱了這一狀況。”

Santa Rosa的James Frantz是代表Tubbs火災區的400多人起訴PG&E公司的律師。他在第一時間對新的調查結果提出異議,稱這份80頁的調查報告在法庭上不應該被采信。他說:“私人電線理論已經存在了大約一年。我們認爲這不是一個准確的發現。我覺得非常可疑的是,這個調查報告選擇在PG&E申請破産的5天前公布。之所以有這種時間上的安排,可能有政治上的原因。”他說,他自己的專家仍在調查,但相信這起火災是PG&E的錯。“我認爲這份調查報告是錯誤的。我認爲這是不完整的,是道聽途說。”在加州消防總局的調查報告中,James Frantz被列爲“相信由外部調查人員確定了其它起火點的證人”。

 

 

記者 湯毅堅

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