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一紙小小的購物發票,沒想到其中也大有文章。加州眾議員丁右立(Phil Ting)日前提出議案,要求全加州的商家向顧客提供電子發票(electronic receipt),除非客人主動要求紙印的發票。違法者每天罰款25元,一年最多罰300元。當然,加州參眾兩會還沒有討論表決此案,即使兩會通過,也要州長簽署才能成為法律。而如果立法順利,2020年起將會實施。不印紙質發票,主要目的是減少紙張消耗且有利於環保。別看一張小小的發票,環保團體Green American指出,美國每年耗費數百萬棵樹和數十億加侖的水,來製造用於印發票的紙張。而且這種專用紙張中,含有不利環境和人體的化學物質。

這件事,最初和朋友聊天時聽他說起。朋友說丁右立提案,要禁止紙印的發票。我一聽,腦子裡立刻湧出很多問題:沒有紙印的法票,如果老闆派員工去買東西,現在是用發票向會計室報賬,沒有紙印發票如何報銷;沒有紙印的發票,如何退貨。等等等等。但馬上覺得這是杞人憂天,現在電子購物風行天下,付款下單和賣主發出收據,都透過電子方式,似乎都可順利進行。當然有的公司客人電子資料被駭客盗走,這是另一個問題。

後來仔細讀報,發現此案有網開一面之處:如果客人要求紙印發票,商家還是要提供。的確,一些老人家,各族裔都有,不一定會使用電子儀器,也沒有電子郵箱,要給他們發電子發票,幾乎不可能。我認識的人之中,就有這樣的例子。

我注意到,如果加州通過這樣一個法案,將又一次在美國各州之中創下第一。

這種環保第一,在加州,早已不是第一次。

先舉一例:舊金山共有兩位州眾議員,丁右立之外,另一位也是華裔,名叫邱信福(David Chiu)。2001年,當時擔任舊金山市議會議長的邱信福,在市議會提案,要求禁止發行黃頁電話簿。和現在丁右立的「發票提案」一樣,邱信福此案也有但書:如果民眾索取黃頁電話簿,電話公司或發電話簿的機構還是可以送電話簿上門。

邱信福提案有其道理:現在是網路世界,有意查找公司行號的電話,一般都上網,翻黃頁電話簿的人少之又少。在這種情形之下,大量印發黃頁電話簿,極大地浪費紙張。但電話簿中有很多廣告,是印電話簿的重要收入,所以相關業者當時紛紛反對。但此案最終還是通過,經李孟賢市長簽署成為法律。

而舊金山的這項電話簿法律,是全美國各大城市中的第一。

比邱信福的電話簿法案更早,前舊金山市議員馬卡瑞米(Ross Mirkarimi)在2007年提案,禁止舊金山超市和大型藥品商店向顧客提供塑膠購物袋。此案通過並成為法律。不說你也知道,這也是全美各大城市中第一個禁止塑膠購物袋的法律,現在已如燎原烈火,在美國多個州、縣、市蔓延推廣。

以舊金山和加州在環保方面開全美風氣之先的例子看,丁右立的「發票法案」,預計多半會通過並成為法律。以後到商店購物,店員會問你的電郵信箱地址,以便送上電子發票。哇,這也是一個大工程啊。

 

作者/劉暢

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