東灣農場親近帝王蝶與小動物

人類回歸自然與純樸的所在,深吸一口原始與青草的氣息,農場是個如何不讓人雀躍的地方。灣區矽谷雖然是高科技的孕育地,卻不乏農場與動物們可親近,許多農場除了週間開放外,每週末還會舉辦農場動物餵食的互動時間。上週末走訪東灣頗負盛名的Ardenwood Historic Farm,主要是為了一睹北美最廣為人知的蝴蝶–加州帝王蝶Monarch Butterfly。

去年蒙特雷健行時注意到有座帝王蝶的棲息地,就一直嚮往一睹帝王蝶群聚與飛舞的神采,今年恰好發現東灣Fremont的Ardenwood農場也有觀賞帝王蝶活動。帝王蝶活動舉辦到2月3日(臉書資訊)。由於帝王蝶在氣溫高於華氏55度以上才會展翅飛翔,早上開始Monarch for kids等活動,Monarch Spotting則舉辦於下午兩點。

 

Ardenwood農場佔地遼闊,我們沒搞清楚集合方向地點,險些錯過導覽時間。活動開始前許多人已聚集在溫室前,工作人員向參與民眾介紹帝王蝶的生平與遷徙。每年12月到2月中旬,洛磯山脈以西的帝王蝶會往加州中南部沿岸過冬,在灣區其他地方像是Santa Cruz與Monterey也可看到帝王蝶。

讓人不捨的是帝王蝶數目每年大量遞減,除了每年急劇下降九成之外,或因去年底的森林大火煙霧,帝王蝶離開轉至其他棲息地,導致更加屈指可數。不過科學家表示仍有所可為,農場工作人員教導民眾如何製作Milkweed乳草球,可帶回家種植以創造更多帝王蝶喜愛的棲息之處,十分具教育意義。我們走入了後面的植物林中,希望能夠捕捉到一些蝴蝶蹤跡,無奈寥寥可數,看到幾隻在林間飛舞,據說很多會棲息在枝頭偽裝成枯葉,用長鏡頭相機卻也沒發現,無法向紀錄片一樣看到滿滿的蝴蝶,只好希冀下回尋到芳蹤。


▲ 下午舉辦的Monarch Spotting活動,工作人員拿著圖卡解說帝王蝶的蛻變、遷徙與困境。

▲ 下午三點是小朋友們最興奮的Animal Feeding時段。

 

為了找蝴蝶繞著農場散步一大圈,下午三點迎來了小朋友最愛的餵養農場動物時間。首先是在雞舍旁集合,工作人員熱情地與小朋友們問答,甚至拿著熱騰騰一籃雞蛋供小朋友們觀察。接下來還看到了綿羊跟小羔羊、巨型的兔子,和農場裡自由四處散步的孔雀。以前我們家的小孩十分懼怕比她大型的動物,也不喜歡農場充斥的動物氣味,在經過幾番不同的農場洗禮後,總算能夠與動物相處融洽,令我十分欣慰,畢竟我可是鄉下長大的鄉村女孩。

▲ 就算沒有食物在手,也會過來親近人的動物們,帶給人們打從內心的微笑。

▲ 農場裡的Patterson Ranch是典雅的19世紀鄉村莊園,擁有美麗的維多利亞式宅邸和精緻花園。

Ardenwood農場開放時間為週二至週日的上午10點至下午4點,大人門票美金4元,小孩美金2元,三歲以下幼童免費,沒有停車費。一年到頭因應時節將有農場工作與活動,4月開始會有Train Ride跟Patterson House Tours,那天小孩看到月台跟鐵軌直喊著要坐火車,看來肯定是會再度回訪。

撰文&攝影 / 法蘭小姐  

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