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整個美國是我家車庫才叫美國夢

網路縱有上癮問題,但有一個最大的好處,就是把自由還給工作。早於谷歌誕生前一年的1997,網路還在利用電話線撥打數據機的年代,就由日本日立公司資深高管牧本次雄(Makimoto, Tsugio),與英國Electronics Weekly編輯David Manners合著一本名為《數位游牧民》(Digital Nomad),告訴了我們當時和當時的未來(即現在)科技發展的可能性,結合人類游牧(即現在所謂的旅行)的天性,再度允許人類在移動中生活、工作與存在。當時的卡西歐總裁樫尾和雄(Kashio, Kazuo)推薦寫道:「這本書為我們提供了,未來生活方式的深刻洞悉。」

 

這本書說對了人類樂在游牧而不在農耕的工作本性,也預見了廿年後的今天,一大群「數位游牧民族」的生活型態,只可惜沒看準數據機的能力經不起dot.com的燒錢,一兩年後就遇到屍橫遍野的網路泡沫。不過感謝網路連接技術從1950年代的撥接數據機110位元/秒,進步到當今最快的光纖每秒1GB以上,即使是5G行動通訊系統,也能每秒500MB到1GB,讓生物學學士、醫療器材公司文件管理員及兩個孩子的媽Jessica Meinhofer,能夠過著由「數位游牧民」進化出的「全職RV人」(full-time RVer)生活。

 

她和老公Robert Meinhofer是游牧民但不是游民,兩人本來都有令人稱羨的好工作,也有一棟傳統美國夢的兩千平方呎房子,但從2015年起,全家決定賣掉大屋,改住進250平方呎的露營拖車裡,因為「我們想以不同的方式生活,我們希望花更多的時間在一起,給孩子們一點點冒險。我們從不擅長維護房屋或修剪草坪,我們渴望自由地利用我們的空閒時間探索新的地方……不是打掃房子、修剪圍籬,然後沒有真正地享受時光。」Jessica接受More Than A Wheelin’記者Camile Attell專訪時說道。

 

再強調一次,他們是自願放棄「柱子與磚頭」美國夢的游牧工作者(workamper),不是灣區常見的「有車可住」新游民,雖然看破紅塵地把財產降到最低限度,但也並非不食人間煙火地不用工作餬口,而拜網路連接技術與行動科技產品之賜,他們實現了牧本次雄說得有點早的《數位游牧民》生活。Jessica說:「我給公司一分我在公司做,卻也可以在家完成的工作清單,因為公司已有一套系統與流程,給偶而在家工作的員工使用,而我是第一個要求百分之百遠端工作的人。」

 

她還提到因為公司有空間與停車位不足的問題,若能清掉一下到公司上班的人,也能幫忙解決這方面問題,而且行政支援工作並不需要到現場,公司那空間應該留給必須出現的人員,以及不得不開的面對面會議。她指出在家工作有個重要特點,就是工作性質必須是獨立的,完全屬於個人的,這樣公司才能評估你的工作表現。

 

游牧民族不管上古還是數位時代,都有一個相同的生活哲學,夠用就好才能雲遊四海。250平方呎的露營拖車裝載著一家四口家當,把整個美國當作車庫,這就是打掉「柱子與磚頭」的新美國夢,Robert說:「我們是四口之家,重新定義了美國夢。這才是幸福,而不是四臥房子帶兩車車庫。」

 

放下身外之物去雲遊四海,雖然需要魄力但還不難做到,「六根清淨」地「遁入空門」可能才是全職RV人的煎熬。Meinhofer夫婦決定放棄美國夢大屋,帶著小孩過著兩百平方呎的新美國夢生活,給人的第一疑惑就是他們是否遇上中年危機?最難說服的是Jessica父母,住在紐約貧窮拉美裔社區,茹苦含辛把女兒拉拔到事業有成,實在無法理解女兒一家人,為何要自願去過移民勞工般的生活。

 

Attell本身也是全職RV人,曾是權威心理顧問,但因為與老公每週工作忙到見不著幾個鐘頭,所以決定要重新定義幸福。但她表示,不要把雲遊四海想得那麼浪漫,放棄一切地「遁入空門」沒那麼簡單,因此頭幾個月的RV生活,顯得非常焦慮,但她說這是正常的,心理學上叫做「對立的拉鋸」(Tension of the Opposites)。經過時間調整,以及在臉書等社群網站建立群組,與人分享甘苦讓她漸漸習慣並愛上這樣生活。這又是網路連接科技的偉大處,即使跑到天涯海角,也是有辦法讓你上社群媒體抱團取暖。

 

根據露營車行業協會(RVIA)的數據,目前約有一百萬美國人全職住在露營車裡。Statistical Survey數據顯示,2017年RV車銷售破記錄。無論是全職還是週末「兼差」,對“RVing”的興趣都在增加,特別是年輕夫婦。RVIA在其2016年的調查中發現,美國有一半的新RV車銷售額來自45歲以下,並且有色人種的購買正在增加,與廿世紀以白人退休人員為主的格局大不相同,意味著越來越多跨族裔的中壯年社會棟樑,有越來越強的意識,想要重新定義美國夢。

 

記者 Pegasus J. Juan

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