這幾天去了兩個地方,一個充滿現代氣息,一個則好像回手工作坊的年代。

充滿現代氣息的是電商巨頭亞馬遜(Amazon日前在舊金山金融區開設的一家無人超市,這也是亞馬遜在美國的第六家無人超市。

所謂無人超市,是指沒有收銀員,客人拿了想買的商品後儘管揚長而去。但是客人應付的貨款一分錢都不會少,賬單很快就會出現在客人的智能手機裡。也不會弄錯人,張三買的東西,不會讓李四付錢。這種無人超市,是亞馬遜去年6140億美元買下全食超市(Whole Foods)後推出的全新服務。

感令人感覺回到手工作坊的地方,是灣區某縣縣政府的選務處。在這裡,一張張紙印的選票,在計票過程中,每一張都必須多次(據我觀察至少四次)經過人手處理。

到無人超市買東西,前提是先在手機下載一個相關的應用程式(App),以此在客人和無人超市之間,建立一個不會出現差錯的關係。不會出現差錯,是指客人拿了商品後,一定會按照應付金額付錢,這一切都透過網路完成,不經過收銀員,也根本沒有收銀員。而超市方面也不會收錯錢。

科技發展到今天,客人和商家之間可以透過高科技的技術和設備,建立起這種關係。但客人,或者說選民,就無法在選舉時,和政府的選務機構建立類似的關係。

選民對候選人或者提案投票,其實和客人到商店買東西很相像。客人可以選擇牛奶或可樂或三明治或任何店內商品。選民也可以從許多候選人之中,選定自己心儀的候選人,或選擇棄權不選;或對所有提案,作出支持還是反對或棄權的選擇。

問題是,選民的這些選擇,目前仍舊透過紙張選票來表達,而不可能使用智能電子設備、「無形」地完成選舉。

政府的選務部門,多年來一直努力改革選舉,使選民更加方便地參與選舉,也以此提高投票率。目前在監獄服刑的前加州參議員余胤良,曾提案並獲通過,允許合格者透過網路登記為選民。這是一個進步,但選舉時使用紙張選票卻多年來一成不變。在可見的將來也不會改變。

據加州州務卿辦公室今年10月公佈的數字,加州大約有2,500萬名合格選民,登記選民大約是2,000萬人。如果投票率是七成,則有1,400萬人投票。不妨想像一下:人工處理1,400萬張選票四次,需要多少人力和時間。

讀者諸君如有機會,這幾天不妨到加州各縣選務處看看,看到那麼多人用雙手,一張一張地處理選票,會懷疑自己是否身在世界高科技重鎮加州?是否在科學發達的21世紀?是否回到了幾十年前的手工作坊?

到超市購物越來越簡單方便,選民投票也應該越來越簡單方便。

 

作者/劉暢

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