曠日持久、耗資巨大的訴訟

應《薩克拉門托蜜蜂報Sacramento Bee》的知情權訴求,加州司法部(California Department of Justice)最近提供的數據顯示,自特朗普主政白宮以來的18個月里,加州政府已經對聯邦政府提起了44項訴訟,迄今為止花費了1200萬美元。其中,2016-2017財政年度(包括總統上任的頭6個月)花費為280萬美元,2017-2018財政年度花費920萬美元,比上一年度增加2.2倍。由於這44項訴訟的大部分仍在審理過程中,所以律師費用和其它費用還在不斷上升。

這一年多來,特朗普政府所做的幾乎每一件事、每一個決定都會遭到布朗州長和加州政府的強烈反對,甚至訴諸法律,其中包括加州發起的幾場高調的鬥爭。比如,反對聯邦政府結束對所謂的“夢想家Dreamers”的公民保護;反對聯邦政府在2020年的人口普查表中詢問移民身份;阻止共和黨主導的撤銷奧巴馬醫改的努力;直接挑戰特朗普在美國-墨西哥邊境修建隔離牆;以及堅持和保衛加州政府的超高的車輛燃油效率標準等等。在此期間,聯邦政府也3次起訴加州政府,包括加州在2017年通過的“避難州sanctuary state”法律和加州最近通過的網絡中立化法律(net neutrality law)。

加州總檢察長Xavier Becerra說,加州政府針對特朗普政府的聯邦醫療保健法的訴訟是迄今為止成本最高的訴訟。加州司法部雖然沒有提供訴訟費用的明細,但一般來說,訴訟越複雜,費用就越高,尤其是那些需要專家分析和出庭的案件。Becerra在談到防止奧巴馬醫改被推翻的訴訟時說,加州政府採取了多種形式介入此案,包括在德克薩斯州的聯邦法院要求特朗普政府繼續向保險公司支付補貼以幫助抵消購買Obamacare的病人所支付的高成本。他說:“每當有人攻擊《平價醫保法案Affordable Care Act》的時候,我們都會為之辯護,因為加州政府是實施該法案最成功的州。”

Xavier Becerra是民主黨人,曾在加州眾議院任職12年。他代表加州在一些案件中牽頭進行法律努力,在另一些案件中則加入其他民主黨州檢察長提起的訴訟,其中包括華盛頓州和紐約州的檢察官。他說:“加州是美國的第一大經濟體,大到足以讓我們成為世界第五大經濟體。這是因為我們進行了投資——我們做了別人不願做的決定。我們的繁榮與我們進步的本性交織在一起。”他為加州政府的巨額訴訟開支辯解說:“加州政府和聯邦政府的法律訴訟只花了州政府財政預算不到百分之一的錢。當你從一個角度來看這些錢是用來保護我們的人民、我們的價值觀和我們的資源免受聯邦政府入侵和干預時,我想大多數人都會支持。”

他認為,如果加州政府不反擊特朗普,加州人將為汽油、高速互聯網和醫療保健等商品和服務支付更多費用,加州將面臨每年損失數十億美元的風險。他說:“你會開更髒的車,購買更多的汽油。這還只是消費者付出的成本,還沒有考慮到整個社會因環境污染而付出的代價。”針對特朗普政府提出的要求人們在人口普查問卷上披露他們的移民身份的建議,Becerra說:“這件事的後果和我們提起訴訟的其它案件一樣嚴重,因為它牽涉到數千億美元的資金和國會的代表權。”人口普查是用來向各州分配聯邦資金的,包括為兒童和貧困人口提供的醫療保健項目。如果有些人因為擔心移民身份而不參加人口普查,就有可能會導致流入加州的聯邦資金減少。

共和黨領導人和納稅人權益組織負責人不接受Xavier Becerra的辯解。他們說,加州政府的這些訴訟是政治噱頭,是浪費納稅人的錢。共和黨全國委員會(Republican National Committee)的委員兼律師Harmeet Dhillon說:“不能僅僅因為加州政府和民主黨領導人不同意總統或他的政府的某些做法就上法庭。法庭不是解決這種分歧的地方。Xavier Becerra是靠濫用法庭來獲得他的政治加分,這是對納稅人資源的巨大浪費。每次他提起這些瑣碎的訴訟,都會佔用聯邦資源和法庭時間——這意味着聯邦法庭可以用來處理移民案件、商業糾紛、商標案件和庇護案件的時間減少。”洛杉磯洛約拉法學院(Loyola Law School)法學教授Jessica Levinson說:“這是一個巨大的成本,而且存在巨大的風險。Xavier Becerra是由州長Jerry Brown任命的。他可以動用一切法律工具,表明他們是抵抗聯邦政府的中心。”

霍華德•賈維斯納稅人協會(Howard Jarvis Taxpayers Association)會長Jon Coupal表示,這些巨額支出說明民主黨領導人的無能。“這些訴訟,包括一些更複雜的訴訟,只不過是加州政客的政治姿態。雖然1200萬美元與加州政府的普通基金相比似乎不算多,但是加州政府官員擁有所有的憲法辦公室,這樣大量的訴訟象徵著加州政府的浪費態度和愚蠢的追求。”

 

記者 湯毅堅

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