最近,美國交通部(Department of Transportation)向美國環境保護總署(Environmental Protection Agency)遞交了一份由全國公路交通安全管理總署(National Highway Traffic and Safety Administration)起草的建議書,將轎車和輕型卡車的油耗效率標準(fuel efficiency standards)凍結在目前設定的2021年的水平上,直到2026年。美國環境保護總署署長Scott Pruitt宣布,他將撤銷奧巴馬時代制定的要求汽車製造商在2025年生產的汽車必須達到油耗效率標準每加侖50英里的規定。他說,因為消費者對多功能車越野車SUV和小型卡車的需求遠遠超過電動汽車和其他低排放汽車,所以這個規定是“不合適”的。

奧巴馬執政期間通過的《清潔空氣法Clean Air Act》被譽為遏制氣候變化的最重要舉措之一。在那基礎上,奧巴馬政府又授予加州政府一項豁免權,允許加州自行設定更加嚴格的尾氣排放上限。在過去的50多年中,加州尾氣排放標準一直高於全國的標準,有13個州也跟進加州的規定,這就佔全美汽車銷售市場的三分之一。汽車製造商為了進入這個龐大的市場,不得不按照更高的標準生產排放更低的汽車。這就大大增加了製造成本,所以同樣牌子、同種型號的車輛在這個地區的售價就比其它地區高很多。Pruitt曾公開表示對加州過高的油耗效率標準不滿。他在今年1月對參議院環境與公共工程委員會(Senate Environment and Public Works Committee)說:“聯邦制並不意味着一個州可以對其他州發號施令。”

據美國環境保護總署稱,自電力行業實施排放新規以來,交通運輸業已超過電力行業,成為美國溫室氣體排放的頭號來源。遵行現行的油耗效率標準可以實現在2012年至2025年間銷售的汽車減少排放60億噸二氧化碳。環保總署代理署長Andrew Wheeler在一份聲明中說:“我們正在兌現特朗普總統向美國公眾做出的承諾,解決和完善當前的油耗效率標準。”“我們的提議是要在監管方面取得恰當平衡,創建一個50個州共同的解決方案,讓更多的美國人買得起污染更少的,更新、更安全的汽車。”

由此看來,美國交通部的建議書雖然表面上是針對奧巴馬,但實際上是禁止加州實施自己2025年的排放標準。這就使加州政府和聯邦政府之間拉開了另一個戰場。布朗州長在一份聲明中譴責了這一舉動,稱其“是對美國人民健康的背叛和攻擊”,“加州將盡一切可能與這種愚蠢行為作鬥爭。”加州司法部長(Attorney General)Xavier Becerra在一份聲明中說:“特朗普政府的計劃是在加油站搶劫美國人,污染我們呼吸的空氣,危及我們孩子的健康。我們將密切關注事態發展,我準備動用一切法律工具來捍衛當今的加州標準。”順便說一下,加州司法部迄今為止已經對特朗普政府提起了30多項訴訟。

環保組織“地球正義Earthjustice”的律師Paul Cort在一份聲明中表示,美國環境保護總署的建議書將使美國的燃料消耗量每天增加大約50萬桶。“與這種倒退相對應的污染到2030年將相當於30座燃煤發電廠。這對大型石油公司來說是個福音,而普通美國人會用他們的健康和錢包來支付。”

美國交通部的建議書將會減輕汽車行業的負擔,每年節省數十億美元,自然得到美國汽車業代表的讚賞。不過,也有一些汽車製造商對油耗效率標準的不確定性以及潛在的訴訟表示不安。汽車製造商聯盟(Alliance of Automobile Manufacturers)的女發言人Gloria Bergquist在一份聲明中稱:“汽車製造商支持繼續改善燃油經濟性和靈活性,激勵先進技術,同時在成本、安全、就業和環境等優先事項中達到平衡。我們敦促加州政府和聯邦政府找到一個符合常識的解決方案,在滿足美國廣大司機的需求的同時,繼續提高汽車油耗效率標準。”

全國公路交通安全管理總署在發給《華盛頓郵報》的一份電子郵件聲明中強調,該建議書並非最終計劃,政府將允許公眾對該建議書發表評論,並將在今年晚些時候定稿。安全管理總署承諾,即將進行的審查過程將是“公開、可靠和透明的。”“全國公路交通安全管理總署和美國環境保護總署將繼續在未來型號轎車和輕型卡車的汽車油耗效率標準和尾氣排放標準方面進行合作。安全管理總署的首要任務是安全,在制定這些標準時還必須考慮經濟可行性。這兩個機構正在考慮一系列選項,目前這項工作仍在進行中。”

加州政府和聯邦政府在氣候問題上的分歧從表面上看是黨派之爭,夾雜着不成熟的政客們的意氣用事。比較典型的例子是特朗普總統讓美國退出了《巴黎氣候協定》之後,布朗以一州之長的身份去和一個主權大國單獨簽署了減排協議。然而老朽認為,從深層次來看是因為布朗州長和特朗普總統在“全球暖化”問題上的理念不一致。布朗州長的理念是目前佔主導地位的“溫室效應”理論,認為汽車排放的溫室氣體二氧化碳是造成全球變暖的最大原因。而特朗普總統採納了全球2000多名知名學者聯署公開信的理念——全球變暖不是由於人類的活動,而是自然的因素引起的。

老朽本人採信的也是後一種理論,因為深信人類活動和自然因素相比是微不足道的。而且老朽還有一個大膽的猜想:宇宙是無限的,而且是以一種完全相同的模式重複——在微觀世界裡電子圍繞原子核轉,在地球系裡月球圍繞地球轉,在太陽系裡行星圍繞太陽轉,而太陽系一定是圍繞銀河系裡的某一個更大的星球轉(为了叙述方便,我们暂时称它为T大星)……每转一圈就經歷T大星系裡的春夏秋冬“大四季”。

這個T大星系裡的上一個大冬季應該就是歷史上記載的 “小冰河時期”。 關於小冰河時期的起止日期學術界至少有3種不同說法,不過共同指向公元1600年是最寒冷的年代。 小冰河時期以後一兩百年比較溫和的時期應該是T大星系的大春季。 近幾十年來,天氣越來越熱,猜想可能是進入T大星系的大夏季了。 如果這個猜想成立,那麼從最冷的時候(T大星系的冬至)到開始進入夏天(T大星系的立夏),也就是整個週期的3/8是差不多400年。 那麼T大星系的整個週期應該是大約1000至1200年。 換句話說,我們這一屆人類正在進入長達250-300年的T大星系夏季。不過,大家好像也沒有必要驚慌,因為中華民族有文字的記載已經有幾千年,雖然有過9個太陽的傳說,卻沒有上一屆人類因極度的嚴寒或酷暑而遭滅絕的記錄。

 

記者 湯毅堅

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