中國政府提升出生率努力遭遇阻力

幾十年來,中國嚴厲限制婦女可以生育的嬰兒數量。現在它鼓勵她們生育更多孩子,但進展不太順利。

在放寬其「獨生子女」政策並允許夫婦生育兩個孩子近三年後,中國政府開始承認其提高本國出生率的努力步履蹣跚,因為父母們正決定不生育更多孩子。

官員們正想方設法設計刺激嬰兒潮的方法,他們擔心迫在眉睫的人口危機可能危及經濟增長以及削弱執政的共產黨及其領導人習近平。

這是該黨一個驚人的逆轉,因為僅僅在放寬政策出臺前不久,它還在對大多數生育一個孩子以上的夫婦實行懲罰性罰款,迫使數百萬中國婦女墮胎或接受絕育手術。中國是世界上人口最多國家,有超過14億人。

這場新的運動使人們擔心中國在讓婦女生育更多孩子上可能會從一個極端走向另一個極端。一些省份已經開始收緊墮胎途徑,或者使離婚變得更加困難。

官方報紙《人民日報》上週在一篇社論中說,「說白了,生娃不只是家庭自己的事,也是國家大事。」這引發網上廣泛的批評和爭論。

專家說,政府除了鼓勵更多生育外別無選擇。中國正在迅速老齡化,撫養越來越長壽老年人口的勞動力人口在減少。一些省份已經報告出現支付養老金困難。

與許多國家一樣,中國城市受教育婦女在追求職業同時推遲生育孩子。年輕夫婦也在包括住房和教育成本上升在內的經濟重壓下勉力維持。

「獨生子女」政策也導致出生的男孩多過女孩。有些父母因為胎兒是女孩而墮胎這反映了中國人對男孩的傳統偏好,儘管這種選擇性墮胎是非法的。由於這一因素和其他因素,現在只有更少婦女生育孩子。

「獨生子女」政策在1979年被引入,旨在減緩人口增長和促進經濟繁榮。中國共產黨建立了一個由龐大「計劃生育」執行人員組成的官僚機構來執行這項政策,有時還帶有暴力。

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