不知道什麼時候開始,灣區忽然間開了好幾家西北菜。這股西北風刮得大家都對這種陌生的菜系感興趣了。

什麼是西北菜呢?就是包括陝西、甘肅、寧夏、青海、新疆、以及內蒙古部分地區等地方風味,是大西北風味的簡稱。西北菜歷史悠久,反應了西北地區的風土人情和飲食習慣。總共有三個特點:

一是以牛羊肉為主(也有包括少量的雞肉菜),山珍野味為輔,包括鄉野的五穀雜糧,水產、果蔬較少。因西北地區有著很大的穆斯林人口,西北菜相當多食材是清真的。西北地區幅員遼闊、自然資源豐富,畜牧業發達。牛羊以放養為主•,其優越的生活環境,藍天白雲綠草,是理想的綠色天然健康食材。麵食也極為豐富,特別是蕎麥麵,豆麵做的麵食比比皆是,並衍生出以馕餅、泡饃、攪團、莜面為主料製作的系列菜品。用油也喜歡用胡麻油,有種特殊的香味。

二是主味突出:一個菜餚所用的調味品雖多,但每個菜餚的主味卻只有一個,酸辣苦甜鹹只有一味出頭(包括複合味),其它味居從屬地位;

三是香味突出:除多用香菜作配料外,還常選乾辣椒、陳醋和花椒、孜然、蔥、薑等為主,達到去腥、增香、除羶的目的,主要味道包括辣、酸、麻。烹調技法以烤、煮、燒、燴、燉居多,味型是酸辛、鮮鹹,酥爛香濃的口感。也有面子糙,分量大的特點。

灣區陸陸續續開的西北菜餐廳不少,但是以家常菜為主的還不多,大多數的西北菜還是正經國內餐廳廚師做的。西北坊就是一家以家常菜為主的餐廳。店主的妻子來自新疆,特別會做菜,平時有什麼派對,她一個人做幾十人的飯菜,大家都誇好吃,強烈要求他們開一間餐廳。於是他們盤下了這間小餐廳,開始了夫妻店生活。只是跟過去那種老公在廚房炒菜,老婆在外面收錢的模式不同。人家是老婆在後面做菜,老公在前面招攬生意。老公是愛妻狂魔,動不動就誇自己的老婆手藝好。

菜的味道也的確是很家常的,不油膩,不厚重,清淡可口的家常味道,如同自己家或者在朋友家吃的一頓家常飯。釀皮是從和麵開始,一點點把澱粉洗掉,蒸出皮子來,再用自己獨門配方,釀皮筋道彈牙,清爽可口。

集漢族、維吾爾族、哈薩克族飲食風格為一體的大盤雞據說是川中烹飪高手張祥德師傅為躲避戰亂在新疆地區發明的,後由甘肅的西北名廚馬老先生將原有烹飪方式加以略微改進,兼收並蓄,對雞塊大小、形狀,作料搭配、入鍋先後、火候掌握、顏色控制等作了細心的對比研究,做出百吃不厭的版本,先在西北地區受歡迎,後風靡全國各地。西北坊的大盤雞跟其它餐廳也不一樣。選用品質很好的貴妃雞,配上各種香料,雞燉得很入味,辣椒並沒有見到多少,香料的味道很好地融進雞肉裡,雖然不似紅油汪汪的一大盆,卻口感非常棒,有種隱藏回味的辣!

麵也是自己家的手拉麵,隨拉隨煮,有很好的韌性,吃起來口感特別Q,再配上自己的炒麵方式,讓你恨不得多吃幾碗。西紅柿炒蛋麵也是很樸素家常的感覺。

他們的水餃,肉夾饃,鹵牛肉等也都是按家常做法做的,嚐一口不像飯店裡那麼一板一眼,但家常的味道覺得非常舒服。有不少客人都是熟客,即便他們完全沒有做廣告,靠口口相傳,他們的生意一直不錯。正在品嚐的時候,外面走進來一群人,原來是一家子,已經連續三天來這裡吃了,點的都是差不多的菜,拿這里當食堂了。他們很驕傲地說,因為我家東西好吃,就像在家裡一樣,吃著舒服呀!

 

西北坊

 

4996 Stevens Creek Blvd

San Jose, CA 95129

 

Tel: (408) 982-5548

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