Los Altos世外桃源Hidden Villa農場

來到美長住的新居民,不曉得有沒有人總覺得:「好山好水,好無聊?」 初來乍到或許覺得如此,然而後來每一回用雙腳走訪地方風光,我發現舊金山灣區有許多「Hidden Gem」,今天就來到名字非常詩情畫意的「Hidden Villa」。

光聽稱號就很想一窺究竟,除可健行以外,還有有機農場與花園寓教於樂,是灣區爸媽與孩童的好去處。此外,Hidden Villa還是美國歷史上西部第一家青年旅舍,現今仍有Hostel讓人們短暫逃離都市生活,在大自然星光下享受寧靜的夜晚。

綿延1600英畝的聖塔克魯茲山腳下,Adobe Creek淺淺蜿蜒流過位在Los Altos的Hidden Villa,由高速公路280號至El Monte/Moody路,很快就可抵達目的地。Hidden Villa是1924年由Frank and Josephine Duveneck所建立,法蘭克是一位土木工程師,了解保護水域的重要性,持續利用這塊土地推動社會正義及推廣環境教育。

現今Hidden Villa成為非營利的教育組織,每年有3萬人參加Hidden Villa舉辦的課程活動,2萬名來此探索農場和花園的遊客,或在8英里的小徑上健行。我與Hidden Villa的初次見面,是在清晨日光下,用健行來勾勒這片森林風貌。

Hidden Villa步道概況

曝曬程度:低。Bunny Loop和Creek Trail的步道十分蔭庇,途經淺淺的溪流邊,冬天沐浴於濕涼的森林氣息,夏天更適合來此健行,可避開加州炎熱的日頭。而Hostel Trail、Grapevine和Toyon Trails則較少樹蔭,因充足的陽光,有機會看到盛開的各種叢林灌木。

路徑狀況:大多是未鋪任何東西的泥土路徑,路面是一人走的寬度。不時會有髮夾彎的大曲度步道。因樹木翁鬱,經過轉彎後常耳聞他人聲音,而不見其人。

徒步時間:最輕鬆的是Bunny loop,Long bunny僅1.75英里,約1個小時內可走完。平穩持續上山的步道,旋即俯瞰寬闊的山谷,短程健行可搭配週末農場活動。若是喜愛健行的朋友,不能錯過登上Hostel Trail、Ewing Hill Trail及Creek Trail等,可將時間控制在3小時結束。

健行心得:險些落入黑山圈套的小兔子

Long Bunny loop起始的健行十分寫意輕鬆,不久看到類似制高點的寬闊景色後,隨即下坡,我還以為這趟不費吹灰之力。此時可選擇結束健行回到農場,但同行朋友忽地拐彎轉上了Toyon Trail,就這樣邁入了山頭間。

一路上不時看到通往Black Mountain和Rancho San Antonio的指標,以為險些跑上黑山,冒了把冷汗。最後經由Creek Trail走回到Duveneck house,健行總長度約5.5英里,時間約3小時。由於坡度有時候稍為陡峭,難度比我原本預期的困難。

抬頭看到奇樹下,有著加州土生的紅色金銀花(Lonicera hispidula, native California Honeysuckle)。

 

由短到長的三種健行路線

  1. Long Bunny loop 一圈,最簡易也蔭庇的路線,總長僅1.75英里。中間已經可以看到寬闊的景致。

 

  • Long Bunny loop → Toyon Trail → Hostel Trail → Grapevine Trail作為捷徑 → 最後Creek Trail走回到Duveneck house。

 

 

  • Long Bunny loop → Toyon Trail → Hostel Trail → 再接Ewing Hill Trail → 最後經由Creek Trail走回到Duveneck house。這一條也就是今天的健行路線,耗時約三小時,記得攜帶補給和水。

 

 

每週末豐富的農場教育活動


Hidden Villa的花園及有機農場們,提供小朋友許多接近大自然的教育活動。像是在百花盛開的春季,舉辦免費的Smells of the Garden活動。農場草地上舉辦的Kids Yoga活動,6歲以上孩童不用家長陪同,爸媽恰好可以去後面的步道們健行放鬆一下,真是很貼心的設計。5/19週六將舉辦日本傳統藝術節,有音樂舞蹈表演和農場動物參觀、拔河及忍者障礙賽等有趣的日本運動會活動。

由網站上的Calendar of Events可以搜尋到每個月舉辦的各式有趣活動。注意這裡開放的時間,週一皆休息,停車費10元,超過一定人數的健行團隊請先洽詢中心。

農場舉辦許多教育及親子活動,週末可以帶小孩與大自然和動物們親密接觸。

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Hidden Villa

地址:26870 Moody Rd, Los Altos Hills, CA 94022

網站:https://hiddenvilla.org/  

健行地圖:https://www.hiddenvilla.org/images/hiddenvillamap1.pdf

教育活動網址:https://www.hiddenvilla.org/programs/calendar-of-events/flat/

 

圖文/ 法蘭 

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