灣區最大的火鍋餐廳——薰衣草

聽說灣區名人戴錡開了一家火鍋店,大家都很好奇。認識他是因為這位保釣先鋒在灣區媒體經常發表政治評論。後來他做演出,把很多名人都請到灣區。忽然間,他怎麼就去做餐廳了呢?帶著這些疑問,我們去餐廳拜訪了他。

一進門,迎面是個綠色花園,好怡人的環境啊!室內是少數民族風,領班穿著苗族服裝,在餐桌間穿梭,大堂用孔雀毛,西藏燈籠裝飾,彷彿是來到了異域。薰衣草的logo處處可見,茶杯上,圍裙上。 。 。

落座之後,戴錡為我們上了酸梅湯和茶,就把開店心路娓娓道來。某次回台北,晚上很晚出來想吃宵夜,發現住處附近有一家自助火鍋店生意異常繁忙,一打聽,排隊要四個小時。他很驚訝,原來火鍋店生意這麼好!過了一段日子,他再次回台,又去那家餐廳,心想,都這麼長時間了,這回不用等那麼久了吧?沒想到去了一看,人更多了。他想,做自助火鍋是個不錯的生意啊!不用廚師,不受限制,也不要太多服務員,成本應該不高,生意這麼好,每天都有不少現金流。馬雲說互聯網讓許多行業都消失了,但是戲劇不會消失,因為人們必須得親自去劇場看戲。他在灣區已經做演出做了這麼久,有賠有賺的,太累了。再有一個就是吃飯,沒人能餵你,還是得自己吃。他應該嘗試吃的這個行當了。

他早已相中Newark一個廢棄的餐廳地址,原來是墨西哥連鎖餐廳Chevy,後來一個轉手做日本餐的,做了一段時間。效益不好就停了。後來就空了好長時間,直到被他看上,託了人才找到房東,談好價錢租下來。原來壽司那邊有個轉壽司台,他保持原樣,什麼都沒動,下面安裝了一人食小火鍋。在火鍋店,針對個人安排的單人鍋的確少,他們這個特點可以吸引一大票單身人士。整個餐廳室內座位就170個,加上外面的和涼棚的,共能坐下330個,可以裝下這麼多客人,這在灣區也是沒誰了。老實說,灣區面積大的餐廳不是很多,每次做活動,人數稍微多一點就犯愁,到哪個餐廳可以坐下這麼多人呢?現在他的餐廳又提供了一個新選擇,所以他開張之後,各個社團去辦活動的相當多。

由於地處號稱小喀布爾的Fremont附近,穆斯林人數眾多,在菜品設計上就要遵重他們的生活習慣。涮的肉裡沒有豬肉,其它肉的來源也是清真認證的。這樣的清真火鍋全美也獨此一家。因為矽谷的高科技員工裡少不了穆斯林員工,一旦辦活動,一桌人有一個穆斯林,其它幾個人都要隨這個人的口味,吃清真的東西。而全清真的餐廳少之又少,其客源潛力卻是非常大的。

為了開店,他幾乎嚐遍各種火鍋,最後確定十幾種底料。中國很大,從南到北,他可以根據各地特色,有不同的火鍋底料,最後決定留下14個風味的鍋底,分別是台灣養身藥膳鍋(由各種藥材熬煮而成) ,福建姜母鴨鍋,港式香菜皮蛋鍋(味道很特別),廣東毋米粥底(就是把粥熬得看不到米粒了,稀稀的),重慶秘製麻辣鍋,貴州番茄酸湯鍋,海南椰子鍋(這個可是拿新鮮椰子給你現煮的),東北酸菜羊肉鍋,雲南鮮菇野菌鍋(這個超級鮮美,強力推薦)。因為在這邊不能全就中國人口味,還得照顧其它族裔。他還準備了泰國冬陰功酸鍋,韓國泡菜鍋,日本味噌豆腐鍋,印度咖哩香料鍋(不過這個更像東南亞風味一些),最後還有給全素食的人準備的矽谷生活清湯鍋(不含任何動物性食材,全素蔬菜熬的)。這樣幾乎就涵蓋了所有族群的口味了。

我們點了賣得最好的台灣養生鍋和重慶麻辣鍋,一白一紅,清湯麻辣。點好之後就去拿食材,發現食材上面都蓋了蓋子,很衛生,可選的品種非常多,各種魚丸豆腐青菜,隨便選,其中涮油條是別處火鍋少有的。還有四種小菜,分別是辣黃瓜,辣黃豆芽,紅白蘿蔔絲,炸花生米。他們也準備了米飯和綠豆湯。醬料中,除了傳統的沙茶,海鮮,老北京的麻醬腐乳韭花組合,還有另外兩種外面鮮有的,一是香辣牛肉醬,是用炸得脆脆的牛肉粒和各種辣椒和香辛料,還有各色烘焙好的堅果仁一起做的,味道非常棒,強烈推薦試試。二是菌王醬,是各種碎蘑菇和香辛料做的,也是非常鮮美,值得試試。甜品有水果,還有小盒的哈根達斯冰淇淋,這個據說打敗了所有火鍋店,因為沒有任何一個火鍋店用這樣的甜品,且這種冰淇淋不便宜。很多人就是因為這個,在猶豫之間就選擇了這裡。

開始涮菜的時候,推肉的小推車過來了,問我們點什麼肉。我們發現裝肉的食盒很有意思,規整的長方形,可以疊摞起來,這樣就節省空間了,每一盒裡放的肉也不多,吃多少,點多少,不是自己隨便拿,減少了浪費。吃的時候還有一次性的圍裙,防止湯汁弄髒衣服。桌面有足夠的餐巾紙和濕紙巾,不必讓服務員跑來跑去服務。茶杯也很深,一次倒足茶,不用頻繁叫服務員加,一切設計都非常人性化。

 

今後他還要添加奶茶和燒烤。他也準備在灣區其它地方再開四家,地址也差不多確定了。雖然剛開張,但是客人已經絡繹不絕了。想想他還要再開數家,也許不久的將來,全灣區的人都可以體驗到這個獨特魅力的薰衣草自助火鍋了。

 

自助火鍋午餐(一價吃飽) $15.95   晚餐$24.95

 

5605 Mowry School Rd, Newark, CA 94560

(510) 335-3333

 

圖文/美食記者冰清

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