未雨綢繆、積殼防饑

中國人說:人無千日好,花無百日紅。又說「未雨綢繆」、「積殼防饑」。最近發生的一些事,令人感慨,儘管美國人不一定聽到過這些源於中國人智慧和人生經驗的文字,但卻在身體力行這些文字透露出的觀念。

一個例子是:舊金山市長麥法恩(Mark Farrell)前幾天下達行政命令:成立一個跨部會工作小組。小組的主要工作就是,趁現在舊金山經濟狀況還比較好之時,研究一個課題:萬一舊金山的高科技經濟泡沫化,市政府將如何應對。舊金山市府行政官Naomi Kelley、市主計長Ben Rosenfield、市府經濟暨就業發展辦公室主任Todd Rufo、市長預算辦公室主任Kelly Kirkpatrick等官員都是小組成員。

麥法恩下令這個小組,在今年91日,就多項可以預告經濟衰退的指數提出報告,這些指數主要有:舊金山每月的商品銷售額、商業樓宇的空租率、商業樓宇每平方呎的平均租金,再加上全國性的經濟數據如道瓊指數、 製造業指數和貿易數字等。

小組成員、市主計長Rosenfield認為,現在並沒有經濟衰退跡象,但上次衰退之後的經濟增長,已連續第九年,現在應該開始採取一些未雨綢繆的措施。

需要指出的是,工作小組提交這份報告之時,麥法恩將不再是市長。

另一件事是:布朗日前提出他州長任內最後一份預算報告時宣佈,因為加州濟強勁,今年1月以來,州政府多了將近90億元的盈餘。如何使用這筆「意外之財」?州長說,把其中約60億元存起來,以備將來的「不時之需」。

這也是「積殼防饑」。

州長說:我們已經經歷了幾乎是有史來時間最長的經濟恢復期。但是,正如大科學家牛頓所言,有升必有降,經濟不可能永遠上揚。現在應該存錢,為未來的急需作準備。

2011年,布朗接任州長時,加州政府赤字高達 270億元,對於當年的「無米之炊」之難,布朗深有痛感。

2000年,網路經濟,又稱達康(dot com)經濟的泡沫突然爆破時,全美國,主要是加州,曾經多麼恐慌。當年3月,有的網路大公司突然倒閉,如Pets.comWebvan.com等;有的公司股票大跌,如思科(Cisco)股票一夕跌幅超過80%當時幾乎全體美國人都惶惶然,不知出路在何方。

最近,加州政府立法分析辦公室首席經濟師Brian Uhler,過去5年,灣區房價漲幅高達60%。此外,房價與房租比超過40。他指出:現在灣區房市的狀況超出歷史常態,並已逐漸逼近2000中期發生地產泡沫的程度。  

看來,經濟發生逆轉,並非完全是空穴來風。

問題是,在加州州長、舊金山市長都在為萬一可能會發生的下一次經濟衰退作準備之時,你我芸芸眾生又如何為自己「未來的經濟」作準備呢?

 

文/劉暢

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: