小石頭未去約書亞樹國家公園之前,以為它是一大片寸草不生的沙漠荒野,杳無人迹。除了地上爬的蛇,天上飛的老鷹外,就是酷熱得像蒸籠。雖在加州境內車程一天可到,但壓根兒就沒想到去探個究竟。朋友做過功課,知道奇巖異石特多又吸引人,二月底天氣也不太熱,邀約作伴同遊,才動了心想一竅其真面目。

約書亞樹國家公園位於南加州,該公園由美國國會在1994通過《加里福尼亞沙漠保護法》而成立。在這之前它是一個國家紀念區,因公園內有奇特的沙漠植物約書亞樹而命名。

約書亞樹學名為短葉絲蘭,生活在北美西南部,分布于美國加州、亞利桑那州,猶他州和内華達州。大多生長在海拔2000至6000英尺間的莫哈威沙漠(the Mojave Desert)。公園除了大片約書亞樹外,此外還有仙人掌、墨西哥剌木…。但真正吸引遊客來觀光,大多為攀岩和它的奇巖異石慕名而來。

 

 

 

這些奇石怪岩經過久遠年代的風吹雨打及受到沙漠氣候和山洪暴發經年累月的侵蝕,千錘百鍊後慢慢形成的,有些沙石流失,有些石塊被磨得光滑圓潤。千奇百狀嘆為觀止。

喜歡户外活動的愛好者,公園內有多處可以攀岩、露營、過夜、觀星。這裏有9個已建好的露營地,其中三個(黑岩露營地、印第安洞穴露營地和棉木露營地)向遊客們提供水和抽水馬桶。每個露營點每晚收取一定費用。黑岩露營地、印第安洞穴露營地和棉木露營地接受事先預定,而另外六個露營地則是誰先到,誰就先得到露營點的原則。

 

景點:骷髏石 (Skull Rock) 、拱門岩(Arch Rock) 、隱身谷(Hidden Valley) 、全羅仙人掌花園。

印象最深刻是骷髏石 (Skull Rock) ,空洞深凹的双眼,活脫脫的像骷髏頭,令人讚嘆大自然的鬼斧神工;是此公園必去的景點。拱門岩(Arch Rock)位於White Tank Campground,是經千萬年風化而成的天然石拱門,形狀很奇特。隱身谷(Hidden Valley) 是熱門攀岩地點,有許多奇怪的巨大岩石,吸引初學者來攀岩。全羅仙人掌花園 (Cholla Cactus Garden):有可愛嬌小型的全羅仙人掌供觀賞。若您有更多時間又有興趣的話,貝克水庫、印地安灣、鵪鶉泉….都是不錯的景點。

每個景點都值得下車瀏覽或拍照,這裏的嶙峋怪石、沙漠植物及遼闊的視野,讓人過目不忘。限於體力,還有不少景點没去,真的有遺珠之憾。目睹約書亞樹國家公園的廬山真面目,方知自己的幼稚與超想像力的豐富是多麼可笑。犯了自以為是的毛病,也印証了百聞不如一見的成語。

 

圖文/小石頭

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