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科技老大哥在看著你
由一群麻省理工研究人員創立,矽谷一些頂尖投資人出錢,至今不到四歲的無人機公司Skydio, Related
加州高鐵欠選民們一份交代
最近,特朗普總統“訪問”加州(這是正式新聞用語,不過老朽以為似乎應該用“視察”甚至“巡視”才夠檔次)。 Related
硅谷麻辣燙抓住您的胃
硅谷麻辣燙Chili Boy 座落於繁華的聖荷西市中心,離聖荷西州立大學只有十分鐘的步行距離深受大學生歡迎。 Related
聖荷西辯論集訓夏令營招生中
美國有成千上萬的高中學生參加競爭性辯論賽來考驗各自的演講和批判性思考能力。全國各頂尖大學在學年內均有舉辦競賽。 Related
看新科技的時代
上個週末在矽谷南灣參加了矽谷台美產業科技協會( Taiwanese American Industrial Technology Association TAITA)的年會。 Related
Concord嚴重火災  損失高達5500萬元
據消防官員,週二淩晨,Concord一座正在建設中的公寓樓發生沖天大火,造成附近公寓樓250人失去住所,兩人遭遇輕微煙霧吸入。 Related
EPA對東灣多個排放污水進入海灣的城市罰款
U.S. Environmental Protection Agency(聯邦環境保護署,EPA)官員週二說,Oakland、Alameda、Berkeley、Albany和東灣兩個市轄區因允許未經處理的污水流入海灣被罰款近40萬元。 Related
2000到2015年: 加州涉槍死亡人數在下降
最近一次–少見–的槍支暴力科學研究發現,加州涉槍死亡人數在以2015年為結束時間的一個十六年週期已經下降,這一下降基本上源自於幫派暴力的下降。 Related

經過幾個月的激烈辯論和多次的利益交換,美國國會最終達成了一個兩黨都能接受的13000億美元財政預算。聯邦眾參兩院分別以 256-167和65-32的壓倒多數通過了這項議案,在今年9月30日以前暫時結束預算之爭,也避免了特朗普總統任期內的聯邦政府機關第三次關門。

媒體指出,這次財政預算有兩大特點:一是眾參兩院高票通過,突顯該妥協方案的受歡迎程度;二是兩黨內部的意見嚴重分裂,共和黨方面有90名眾議員和24名參議員投了反對票,而民主黨議員投贊成票的反而更多。特朗普總統雖然對這個預算不滿意,甚至揚言要否決它,不過老朽以為他還是最大的贏家:他實現了2項最主要的目標——增加軍費和修建沿墨西哥邊境的防禦牆,而他給民主黨的交換條件是道路建設、兒童保育發展、對抗鴉片危機等本來就會批准的條款。他不愧是一個商業談判老手,那些老牌政客在他面前都顯得十分幼稚可笑。

這次的預算文件長達2232頁,總體來說分為國防開支和國內開支兩部分。國防開支比先前授權的支出水平提高800億美元,其中包括給軍事人員增加工資2.4 %和給五角大樓增加軍費1440億美元。國內開支提高630億美元,其中包括給聯邦政府僱員增加工資1.9 %(這是多年來第一次軍事人員和政府僱員增加工資不同步)。下面簡單介紹預算的主要內容:

撥款16億美元興建或替換美國-墨西哥邊境牆。其中2.51億美元專門用於在San Diego附近現有的圍欄上增設“二道圍欄”,4.45億美元興建不超過25英里的“堤壩”,1.96億美元用於在the Rio Grande Valley興建“初級行人圍欄”,4.45億美元用於替換該地區現有的圍欄。這個項目帶有嚴格的附加條件,圍欄必須符合去年3月已經部署的“操作有效的設計”,而不是大型、漂亮的牆。

大幅度增加美國海關和邊境保護(U.S. Customs and Border Protection)和美國移民和海關執法部隊ICE(U.S. Immigration and Customs Enforcement)的經費,但限制僱傭新的ICE執法人員的數量,限制今年9月財政年度結束時ICE拘押的非法移民人數不超過40354人。

基礎設施:給大量的交通項目增加經費,不過旨在改善曼哈頓和新澤西之間交通的超級項目Gateway沒有在法案中提及。有人說,這是特朗普為了懲罰參議院少數黨領袖Charles E. Schumer,不過交通部長趙小蘭在對國會作證時表示,這個項目根本沒有準備好。新聞報道沒有提及,加州高鐵有沒有分到一塊餅。

醫療保健:共和党參議員Susan Collins和Lamar Alexander提出的允許各州建立高風險資金池,以幫助支付昂貴的保險金的保健措施,因為違反禁止聯邦政府為墮胎提供經費的禁令,遭到民主黨人反對,被從法案中排除。

槍支管理:加強全國即時犯罪背景調查系統NICS(National Instant Criminal Background Check System),採用獎勵和懲罰措施鼓勵聯邦機構和各州向聯邦數據庫發送記錄,用於篩查美國槍支購買者。民主黨人想推動更激進的槍支法律,包括全球的背景調查,但沒有成功。

鴉片類藥物:兩黨議員一致同意撥款46.5億美元(比2017年的支出水平增加了30億美元),用於幫助各州和地方政府為預防、治療鴉片類藥物泛濫,為執法行動提供幫助。

國稅局:議員們向美國稅收部門提供了11億多美元的經費,比去年增加了4.56億美元,甚至比特朗普總統的要求還多了1.96億美元。這一數字包括實施共和黨稅收改革計劃所需費用3.2億美元。

特勤局:負責保護總統及其家人的機構獲得了20.7億美元,其中包括 2017年沒有支付的加班費990萬美元,還有1400萬美元用於在白宮周圍修建更高、更堅固的圍欄。國會民主黨人對特勤局人員保護總統家人的海外商務旅行表示質疑,要求以後每年提供一份受保護人員的報告。

選舉安全:向聯邦選舉援助委員會(Election Assistance Commission)提供3億8千萬美元經費,用於支付各州改善選舉安全和技術;聯邦調查局將獲得3億美元的反情報經費,以打擊俄羅斯的黑客行為。

教育培訓:用於學徒計劃(Apprenticeships)的聯邦經費增加5000萬美元;職業培訓和技術教育經費增加7500萬美元;幫助求職者更容易進入或重返職場的“勞動力發展”項目以及包括兒童保育經費、早期的學前教育計劃在内的其它項目也都受益。

公共廣播:政府為公共廣播提供的經費將繼續維持在4.65億美元,一些熱門的電視節目如大鳥(Big Bird)、古董巡迴秀(Antiques Roadshow)和傑作劇院(Masterpiece Theatre)可以繼續播放,因為議員們同意不削減國家公共電視和廣播網絡的經費。

亞洲鯉魚:這種入侵物種已經毀壞了五大湖,周邊幾個州的國會議員強烈要求美國陸軍工兵部隊繼續在湖泊上設置攔阻電場,努力確保伊利諾斯河上的船舶不會攜帶鯉魚穿越。

有識之士指出,這個大破紀錄的超級預算雖然努力“面面俱到”,卻缺少了很大一塊:特朗普總統為了實現他的“美國優先”的原則,提高多種物資的進口關稅,希望藉此提高美國產品在國內的競爭力。可是,他可能低估了對方的報復能力。這場貿易戰是不會有贏家的,只會兩敗俱傷。到時候美國商品出口大受影響,國會是不是得提前準備應付下一次經濟危機的經費呢?

 

記者 湯毅堅

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