布朗州長提出2018-2019年度加州政府預算方案

1975年,Jerry Brown第一次擔任加州州長,8年以後任滿離任;在28之後於2011年再一次回到了州長辦公室。根據加州法律,州長任期不得超過8年,所以時年79歲的布朗州長將在今年年底離任。日前,他向加州議會提出了他的第16份,也是生平最後一份加州政府年度預算方案。這份預算的亮點是,在扣除1317億美元的支出以後,預計將有61億美元的盈餘。布朗州長敦促議員們將這筆盈餘中的大部分存起來,留作下一輪經濟衰退的儲備金,因為特朗普政府和共和黨控制的國會可能會削減預算。這份預算方案在以下5個方面增加了撥款:

一. 初等教育

給初等教育(從幼兒園到12年級)的撥款為956億美元,同比增加2.5%;每個學生的平均撥款為16085美元,同比增加2.75%。布朗州長還額外撥款30億美元給為貧困兒童和母語非英語的學生提供服務的學校,提前兩年實現他的地方控制撥款(Local Control Funding Formula)計劃。另外,特殊教育、教師培訓、職業培訓、學前教育和兒童保育等方面的撥款將得到額外的提升。同時,布朗還要求提高學校支出的透明度。

 

二. 高等教育

給高等教育的撥款為337億美元,同比增加8.93億美元。其中,給加州大學(UC)和州立大學(CSU)的撥款均同比增加3%,給社區學院的撥款增加5.7億美元,條件是不增加學費。和2012-2013財政年度相比,加州大學的撥款增加12億美元,州立大學的撥款增加16億美元,而給社區學院的撥款增加24億美元。預算還將撥出1億多美元來啟動加州第一個完全在線的社區學院。

 

三. 交通運輸

2017年11月1日開始生效的提高燃油稅和車牌登記費使預算方案中用於運輸項目和道路改善的經費達到187億美元,同比增加3%。其中,各縣市用於修復街道和公路的資金將從去年的16億美元大幅增加到27億美元;Caltrans將得到12億美元的資金來啟動高速公路的維護;公共汽車、火車和渡輪服務將獲得3.55億美元的補貼;交通運輸機構將瓜分一筆3.3億美元的資金,用於擴展服務能力的項目。

 

四. 社會服務

社會服務的年度預算為242億美元,比上年略有增加。而為失去工作能力的老年人、盲人和殘疾人提供福利的社安補助金(Supplemental Security Income)比上年減少了3490萬美元,即1.2%。為低收入失明和殘疾人士提供在家支持服務(In-Home Supportive Services)撥款112億美元,同比增加7.7%,主要是因為申請者增加了5.4%。

 

五. 醫療衛生

低收入醫保Medi-Cal的總預算為1015億美元,其中216億美元來自州政府的普通基金。這一數字得到了2016年選民通過的增加煙草稅的56號提案支持,迄今它已經產生了將近19億美元的收入,預計在下一個財政年度中還會產生13億美元的收入,其中6.49億美元可用來幫助支付Medi-Cal的醫療費用。

 

說到這裡,細心的讀者已經發現,單單這5項的前3項加起來就已經超過了總支出1317億美元,實在不懂布朗州長怎麼還會有61億美元的盈餘。對於這些盈餘,除了用1.34億美元升級投票設備,1600萬美元建立地震預警系統,以及2項醫療研究以外,布朗州長希望將35億美元投入州應急基金,使其總額達到135億美元;另外將23億美元設立雨天基金。當2011年布朗開始第三個州長任期的時候,加州面臨270億美元的預算赤字,不得不解僱3萬名公立學校教師。他說:“如果我們不為下一次經濟衰退設立雨天基金的話,這種情況將再次發生。”

 

2018-2019年度預算要到今年6月中旬才正式定稿,在這之前5個月將是激烈的爭論和爭奪。目前主要的反對意見和不確定性是:1. 共和黨議員認為,預算有盈餘說明徵稅太多,應該把錢退還給納稅人;2. 在醫療衛生方面最大的未知數是聯邦政府在3月底以後是否會繼續撥款兒童健康保險計劃(Children’s Health Insurance Program)。不然的話,按《平價醫療法案Affordable Care Act》要求,加州將只獲得聯邦政府50%的撥款。3. 選民們對增收汽油稅和牌照稅的反對呼聲很高,有可能投票廢除,就會減少收入每年50億美元;4. 支持窮人的鼓吹者們說,如果沒有更多的資金,街頭的遊民人數將繼續增加;5. 公立學校的領導和工會的領導對州長預算方案中的增幅低於他們的預期表示不滿意。不過,在老朽的記憶中,這幾十年來他們好像從來沒有滿意過。

 

記者 湯毅堅

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