二月第一週成為加州流感死亡人數最多一週

公共健康官員週五稱,加州二月第一週發生36起流感死亡病例,成為一個本已慘烈流感季中最致命的一週。

但是,奮戰在抗流感第一線的傳染病專家和醫生說,有跡象表明,這個流感季可能最終開始減弱,近幾週急診室和門診次數以及入院人數有所減少。

這個流感季是至少自歷史性2009年流感季以來最嚴重的一次。在2009年,豬流感大爆發,全國各地的人們都在排隊接種疫苗和進行治療。

專家警告說,儘管看起來最壞的情況已經過去,但要完全確定這個流感季是否已經達到頂峰還為時過早。但無論是否已到達高峰,加州可能還要面臨六週左右流感活動。

「令人高興的是,這些數字似乎正在縮小,」Sutter Health傳染病主任Jeffrey Silvers博士說。「但是我們將還要面對流感一段時間。如果還沒有接種疫苗,人們還是應該去接種疫苗。」

這個流感季的致命流感疫情已導致全加州醫院和醫生辦公室人滿為患。在灣區,許多醫院增加人手應對病人大量湧入,部分醫院取消一些外科手術釋放資源。在加州部分地方,醫院為流感症狀患者在急診室設置了分流帳篷。

根據州公共健康部週五發佈的最新消息,到目前為止,加州有16365歲以下患者死於流感。

U.S. Centers for Disease Control and Prevention僅報告兒童死於流感病例。據CDC,全國在這個流感季已有6318歲以下兒童死亡。

在加州,不同流感季65歲以下死於流感人數各有不同,但一般徘徊在100人左右。相比之下,今年流感死亡人數特別高,尤其是一般從10月到5月的流感季還要再過四個月才正式結束。

加州流感死亡病例集中在南加州,死亡人數為91人。灣區有三十人死亡。

有幾個因素使得本流感季變得特別難以對付,主要問題是主導流感病毒屬於一種侵略性十足的流感病毒。AH3N2亞型毒株侵襲本來就容易感冒的老年人和小孩。H3N2症狀往往比其他毒株症狀更激烈,人們更容易發生諸如肺炎之類的併發症和住院。

另外,流感疫苗對H3N2效果不是很強。報告顯示它每10起流感病例中只能預防1起病例。

最近,不那麼致命的B型流感病毒株的陽性試驗結果開始上升。根據週五公共健康報告,到二月第一週,加州B株陽性結果幾乎與A株陽性結果一樣多。

這是一個不錯的跡象,因為這可能意味著更具毒性的A株正在減少。但傳染病專家說,這可能意味著加州面臨著另一波雖然範圍更小,嚴重程度更低流感報告病例上升。

另一個因素可能會延長今年的流感季:冬季奧運會。專家們說,參加或觀看奧運會的人可能會在韓國接觸到流感病毒。這可能會在奧運會結束後掀起一波新的上升。

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