今年流感季來勢迅速或更為兇猛

 

今年流感季已快速開始,初步跡象顯示它可能比上一季更嚴重。據Centers for Disease Control and Prevention,目前有四個州出現大範圍流感活動,而去年冬天這個時候這四個州沒有遭遇這一問題。

而且它可能正在迅速蔓延。參與CDC田納西州流感監測網路的William Schaffner博士指出,上週流感病例「急劇」上升。

Vanderbilt University醫學中心傳染病專家Schaffner說,更糟糕的是,似乎主導菌株是H3N2,因為這種毒株會導致更嚴重疾病。

為瞭解美國流感季節呈現狀態,Schaffner等科學家對澳大利亞流感狀況進行觀察。我們美國人過夏天時,澳大利亞人正經歷冬天和流感。

在2017年夏天,澳大利亞流感確診人數比前一流感季有明顯增長-168,337對91,000,並且H3N2佔據主導地位。

2017年流感疫苗效果如何?

不走運的是,澳大利亞流感疫苗預防H3N2有效率只有10%。美國今年秋冬天流感疫苗與澳大利亞流感疫苗是一樣的。

西北大學Feinberg醫學院傳染病和器官移植教授Michael Ison博士說:「一般來說,當主導菌株是H3N2時,就會有更多的住院治療、更嚴重的疾病,人們往往會生病。」

National Institute of Allergy and Infectious Diseases主任Anthony Fauci博士擔心這種疫苗在美國也不會好到哪裏去。

在最近發表在New England Journal of Medicine上一篇文章中,Fauci和同事們寫道:「我們有可能經歷疫苗預防甲型流感(H3N2)病毒低效和一個相對嚴重的流感季節,如果它們佔優。」

不過,儘管接種疫苗、人仍會生病,但通常他們所患得疾病更溫和、危險性更低。

此外,疫苗還能預防其他流感病毒。

「對他人保護要高得多——50%到70%,」Schaffner說。

即使對H3N2有效率只有10%,對於50歲以上成年人來說,流感疫苗依然特別重要。Schaffner說,由於流感病毒引發身體炎症反應,在康復後兩到八週內,老年人患心臟病風險增加三到五倍,中風風險增加兩到三倍。

眾所週知,H3N2引起的炎症反應比其他一些菌株要嚴重得多。「我們認為流感病毒攻擊咽喉、支氣管和肺,」他解釋說。「但它會影響整個身體。它可以涉及到血管,特別是那些流向心臟和大腦的血管。如果血管發炎,它們就會堵塞,導致心臟病發作或中風。」

然而,「現有流感疫苗仍然是一種有價值的公共衛生工具,而且接種疫苗總是更好的選擇,」Fauci和他的同事在Journal上寫道。

CDC估計,2005 – 2006年和2013 – 2014年期間,流感疫苗預防了全美4萬人死亡

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