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《從無限中算起:張益唐和孿生質數猜想》

由Oakland紀錄片導演齊哲瑞(George Csicsery)執導,介紹2014年麥克阿瑟獎(MacArthur Fellowship)得獎者之一、華裔數學家張益唐教授求學、研究經過的紀錄片「從無限中算起:張益唐和孿生質數猜想」,5月14日於San Francisco、5月21日於Berkeley舉辦電影放映會。齊哲瑞和數學科學研究院(MSRI)主任艾森巴德(David Eisenbud)在兩場影片放映會後,將與現場觀眾進行座談。

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「從無限中算起:張益唐和孿生質數猜想」由數學科學研究院(MSRI)製作、西門子基金會(Simons Foundation)提供經費拍攝,介紹原本沒沒無聞,在2013年4月獨力發表論文,為數學界著名難題「孿生質數猜想」(Twin Prime Conjecture)提出重大發展的中國數學家張益唐。

齊哲瑞表示,本片最初發想始於2013年8月,艾森巴德與他討論拍攝一部關於張益唐的孿生質數猜想論文的影片。齊哲瑞自2013年9月起,開始紀錄張益唐在柏克萊加大演講、採訪數學學者解釋及討論該論文影響、朋友分享日常相處經過,並到張益唐任教的新罕普夏大學拍攝他上課和研究實況。

齊哲瑞說,在拍攝前已聽聞張益唐相當害羞,也非常注重個人隱私。在採訪張教授好友、科羅拉多州立大學音樂系教授齊光(Jacob Chi)後,發現他不為人知的一面。

他認為,張益唐是一位典型的中國學者,除了致力研究數學外,也像中國傳統學者一樣,對藝術、文學、音樂、哲學和歷史都有諸多涉獵。齊哲瑞指出,張益唐追求簡樸的生活方式,在研究數學以外,避免浪費時間在不重要的事物上。張益唐獲得博士學位後,有一段時間無法找到教職工作,因此在賽百味(Subway)三明治連鎖店擔任會計及打零工,好專心研究數學。

齊哲瑞表示,張益唐最常說的一句話就是「大部分時間,我想要獨處好思考數學問題」。因此他在最短時間內完成對張益唐的訪問,也認為能夠佔用張益唐的時間拍攝這部影片,是個難能可貴的機會。

自1970年至今,齊哲瑞製作逾32部紀錄片,包括2011年完成現代微分幾何學之父的「山長水遠 – 陳省身的一生」紀錄片。在2010年到2013年間,他曾為西門子基金會製作30段傳記式訪問。2009年,齊哲瑞獲得美國數學聯合政策委員會(Joint Policy Board for Mathematics)傳播貢獻獎,表揚他透過影片,將數學科學知識帶給非數學領域的觀眾。

張益唐1955年出生於中國上海,畢業於北京大學數學系、普度大學博士班,目前在新罕布夏大學數學系任教。由於堅持研究數論,與博士班指導教授理念不合,張益唐在畢業後未能獲得推薦信,曾多年打零工度日。2013年獨力完成「孿生質數猜想」論文,4月投稿數學年刊(Annals of Mathematics)僅三周就被評審通過刊登。其後陸續獲得晨興數學卓越成就獎、Ostrowski獎、柯爾數論獎、Rolf Schock獎,在2014年入選為中研院院士,並獲得麥克阿瑟獎。

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