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郎豪莉

(網路照片)

對西方人而言,葡萄酒早已是他們文化中無法切割的一部分,就如同茶與中國人的關係一樣,根深蒂固,淵遠流長。

葡萄酒到底有多久的歷史? 這是一個迄今為止尚無確切答案的問題。不過 ,根據目前國際上通用的資料顯示,人類歷史上最早出現葡萄酒的地區應是瀕臨黑海的外高加索,亦即現在的安納托利亞(Aratolia)、格魯吉亞和亞美尼亞一帶。在這片區域裡,發現了一萬年前新石器時代人類遺留下來的大量的葡萄種子。專家研判,當時的葡萄不僅用於吃,更多是用來榨汁和釀酒。

同時位於西亞兩河流域的蘇美爾(Sumer)、北非尼羅河流域的埃及(Egypt) 及中東的波斯(Persia),也都證明早在五千多年前,這些地方就擁有了釀酒技術。尤其從埃及和波斯出土的文物中,我們可清楚看到有關葡萄酒的紀錄,解讀出當地人在釀造葡萄酒上的工藝演變。

在不少的埃及古墓裡,擁有關於描述葡萄種植與釀酒情景的壁畫及浮雕,其中歷史最悠久的首推Phtah-Hotep的墓穴,它距今已有4400年(2400 BC)。但最具有研究價值的,莫過於在少年法老王圖坦卡門 (Tutankhamen) 墓穴中發現的酒罈。

圖坦卡門是埃及第18代王朝的統治者,於西元前1324年過世,死時約19歲。1922 年,考古學家在帝王谷(King Valley) 發現了他的陵墓。此墓是該國歷史上至今保存最完整的法老王墓穴。

因相信法老王會有來生,在未來的世界裡仍需受到尊崇和服侍,所以埃及人總會把貴重的物品與他們的法老一起下喪。在出土的圖坦卡門陪葬品裡,除有琳瑯滿目的金銀財寶外,還發現了類似酒罈的陶製容器。

這種容器底部小,肚圍寬,上部頸口大。經現代科技檢測罈內的殘渣,證明它們確是葡萄酒蒸發後的遺留物。清點現塲的酒罈,竟有超過30種品牌。其中一個罈身上這樣寫著:「5年。西河以南統治者圖坦卡 門的家酒。首席葡萄種植者哈阿製作。」這段文字的描述,與我們今日葡萄酒瓶身上所貼的酒標幾無二致。由此可知,當時的埃及人已有一套製作葡萄酒的辦法了。

(網路照片)

在波斯境內,除找到了與葡萄酒容器有關的遺物外,還有一則美麗傳說,讓我們可從中得知葡萄酒在遠古波斯帝國的地位。

相傳在很遠以前,波斯有一位非常愛吃葡萄的國王。為防人偷吃進貢的葡萄,他把葡萄偷偷保存在大陶罐裡,並在罐外寫上「有毒」二字。某日,一位妃子因得不到他的寵愛,決意尋死。她找到那只寫著「有毒」的陶罐,把裡面的葡萄吃了。但是這些吃起來口感頗為奇怪的葡萄,非但沒把她毒死,反倒讓她精神百倍。於是,她把剩下的葡萄拿給國王品嘗,國王也十分喜歡。從此,國王下令,專門收藏成熟的葡萄,緊壓在容器裡,以得到吃了能讓人心情愉快的「毒葡萄」。

生命中許多樂趣總是在意想不到之處出現,看來葡萄酒的歷史也是如此。不知,現代釀酒師有了先進機器設備的幫助,會不會少了一些意外的樂趣?!

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